« Je veux of­frir un pre­mier Arc au Ja­pon »

Aujourd'hui en France - - SPORT HIPPIQUE - H. B.

INS­TAL­LÉ AU JA­PON DE­PUIS 2015, où il est de­ve­nu le pre­mier étran­ger à ob­te­nir une li­cence de jo­ckey à l'an­née, Chris­tophe Le­maire a re­trou­vé l'Hexa­gone lun­di. Sa pré­sence est liée à celle de MAKAHIKI, au­quel il se­ra as­so­cié lors du pro­chain Prix de l'Arc de Triomphe (2 oc­tobre). En at­ten­dant le grand jour, il se­ra en selle sur le cham­pion ce mer­cre­di ma­tin à Chan­tilly à l'oc­ca­sion d'un ul­time tra­vail avant le Prix Niel (11 sep­tembre), der­nière pré­pa­ra­toire à la plus pres­ti­gieuse course du monde. « C'est tout sim­ple­ment le meilleur d’une très bonne gé­né­ra­tion de 3 ans au Ja­pon, in­dique-t-il. J'ai ga­gné deux fois avec lui mais il m'a bat­tu dans le Der­by, la course la plus pres­ti­gieuse pour les pou­lains de cet âge. » Et d'évo­quer les ca­rac­té­ris­tiques de MAKAHIKI : « Il est fa­cile et je suis ra­vi de le re­trou­ver ! Mon­ter un che­val ja­po­nais en vue de l’Arc de Triomphe, c’est un for­mi­dable re­lais entre mon pays de nais­sance et ce­lui qui m'a adop­té avec ma fa­mille. Le Ja­pon m’a tel­le­ment don­né pro­fes­sion­nel­le­ment et hu­mai­ne­ment que je se­rais le plus heu­reux des jo­ckeys si je pou­vais of­frir à cette na­tion son pre­mier Arc de Triomphe. »

Et comme un clin d'oeil du des­tin peut en ca­cher un autre, l'Arc 2016 se dé­rou­le­ra à Chan­tilly, à quelques hec­to­mètres de Gou­vieux, là où le jo­ckey a vu le jour.

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