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Auto Moto - - TECHNO -

est la pre­mière fois que je suis in­vi­té à dé­cou­vrir un concept-car que je ne ver­rai pas… en vrai. Pour­tant, je n’ai pas hé­si­té à faire l’al­ler-re­tour pour Londres dans la jour­née. Ja­guar avait, en ef­fet, convié 12 jour­na­listes eu­ro­péens à as­sis­ter à une pré­sen­ta­tion don­née si­mul­ta­né­ment à Los An­geles, de­vant 54 autres confrères. Nous étions donc 66 à être coif­fés d’un casque de réa­li­té vir­tuelle HTC Vive, avec un casque au­dio sur les oreilles et une té­lé­com­mande à por­tée de main. On au­rait dit une con­ven­tion de Star Wars, cha­cun de nous étant vi­sible pour les autres avec un ha­lo de lu­mière en­tou­rant le casque. Nous avons même fait un tour dans… l’es­pace. Un cadre ori­gi­nal, dans le­quel nous avons re­trou­vé Ian Cal­lum, le vé­né­rable res­pon­sable du de­si­gn de la marque. Puis, nous avons sur­vo­lé la Ca­li­for­nie, à plu­sieurs ki­lo­mètres d’al­ti­tude, avant de re­des­cendre sur Terre, pour voir rou­ler le concept I-Pace sur un lac sa­lé. Pen­dant que le vé­hi­cule était pré­sen­té en live, je pou­vais le faire tour­ner sur lui-même, à l’aide d’une té­lé­com­mande, pour l’ob­ser­ver sous tous les angles, exa­mi­ner sa chaîne de trac­tion élec­trique ou l’es­pace dis­po­nible dans le coffre. Un mo­ment mé­mo­rable ? Voir le vo­lant ap­pa­raître sous mes yeux et me re­trou­ver, l’ins­tant d’après, as­sis dans le siège du conduc­teur, à m’ex­ta­sier de­vant la planche de bord, avec Ve­nice Beach, plus vraie que na­ture, en toile de fond. Sans me dé­pla­cer, je me suis re­trou­vé à l’ar­rière. Puis, nous nous sommes le­vés pour pas­ser la tête à tra­vers le toit pa­no­ra­mique et ob­ser­ver le pay­sage en mode 360. Chose im­pos­sible dans la réa­li­té… “C’est une pre­mière mon­diale”, se fé­li­cite Her­vé Fon­taine, vice-pré­sident en charge de la réa­li­té vir­tuelle en en­tre­prise et res­pon­sable du dé­ve­lop­pe­ment chez HTC. Cet évé­ne­ment a né­ces­si­té cinq mois de pré­pa­ra­tion et de col­la­bo­ra­tion entre les équipes de de­si­gn et d’in­gé­nie­rie de Ja­guar et d’autres par­te­naires ba­sés en An­gle­terre, dont un stu­dio spé­cia­li­sé dans la réa­li­té vir­tuelle (Re­wind), et l’agence (Ima­gi­na­tion) qui a co­or­don­né la ma­ni­fes­ta­tion. “Il a fal­lu scé­na­ri­ser la pré­sen­ta­tion, pour­suit l’ex­pert fran­çais. Le point fort vient du fait que les spec­ta­teurs peuvent in­ter­agir avec les ani­ma­tions pro­je­tées. C’est une ex­pé­rience que cha­cun peut vivre de ma­nière per­son­nelle”. Pour la bonne marche de l’opé­ra­tion, chaque casque était connec­té par un câble avec un PC, toutes les don­nées étant cen­tra­li­sées dans le cloud. Le casque HTC per­met ain­si de vi­sion­ner 90 images par se­conde. À terme, on peut ima­gi­ner un mul­ti­plex entre plu­sieurs ca­pi­tales du monde. Un client po­ten­tiel pour­rait même suivre la pré­sen­ta­tion de­puis chez lui, sa­chant qu’un casque et un PC avec une bonne carte gra­phique coûtent 2 000 € en­vi­ron. “Il lui suf­fi­rait de té­lé­char­ger une ap­pli­ca­tion sur le store de l’HTC Vive”, sou­ligne Her­vé Fon­taine. HTC col­la­bore dé­jà avec une start-up (Vir­tual­ly Live) per­met­tant de suivre un Grand Prix de F1 en réa­li­té vir­tuelle, de­puis le siège de son pi­lote fa­vo­ri. Le fa­bri­cant de Taï­wan est l’un des plus avan­cés dans ce type de tech­no­lo­gie, au coude-à-coude avec Fa­ce­book, qui a ra­che­té l’Ocu­lus Rift, le casque que Vol­vo a choi­si pour la pré­sen­ta­tion aux mé­dias du XC 90 à Stock­holm, en 2014. Le construc­teur sué­dois l’avait uti­li­sé pour faire rou­ler vir­tuel­le­ment le vé­hi­cule, qui n’était mon­tré qu’en mode sta­tique. De­puis, Vol­vo a choi­si de tra­vailler avec Mi­cro­soft pour bé­né-

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