UNE AC­TRICE EST NEZ

Be - - TOUT DE SUITE - — GAËL L E BELLEGO

ALE FILM “CLÉO­PÂTRE” A 40 ANS. RE­TOUR SUR CE TOUR­NAGE PHA­RAO­NIQUE

OÙ LA REINE D’ÉGYPTE DE­VINT LIZ TAY­LOR.

udrey Hep­burn avait été pres­sen­tie pour le rôle. Mais pour in­car­ner Cléo­pâtre, vamp gra­cieuse et monstre de fier­té, le pro­duc­teur Wal­ter Wan­ger n’en dé­mord pas : ce se­ra Eli­za­beth Tay­lor. Et tant pis pour sa ré­pu­ta­tion de ca­pri­cieuse et ses re­tards. Été 59, coup de fil. L’ac­trice n’a pas en­vie et lâche, dé­sin­volte : “Contre un mil­lion de dol­lars !” Bluff payant. Ja­mais Hol­ly­wood n’avait ver­sé un tel ca­chet. Cô­té dé­cors, on construit la ville por­tuaire d’Alexan­drie dans les stu­dios Pi­ne­wood, à Londres. Mais la mé­téo, atroce, file une fièvre de che­val à Liz. Et re­tarde tout. La pluie dé­truit les dé­cors qu’il faut re­peindre chaque ma­tin, les pal­miers im­por­tés se fanent. Jan­vier 1961, la star re­vient en­fin, mais exige que le scé­na­rio soit ré­écrit. Après quatre mois de tour­nage et sept mil­lions dé­pen­sés. Par Osi­ris ! Le réa­li­sa­teur Rou­ben Ma­mou­lian me­nace de par­tir, il est pris au mot. C’est en­core elle qui choi­sit son rem­pla­çant, Jo­seph Man­kie­wicz, qui ve­nait de la di­ri­ger dans “Sou­dain l’été der­nier”. Nou­velle plaie (d’Égypte) : Liz choppe alors une pneu­mo­nie XXL, et su­bit d’ur­gence une tra­chéo­to­mie à la Lon­don Cli­nic. L’image de l’ac­trice, des­cen­dant d’avion en fau­teuil rou­lant, fe­ra date. Bon, il faut tour­ner ailleurs, à Rome-Ci­ne­cit­tà exac­te­ment. De guerre lasse, les ac­teurs qui in­ter­prètent Cé­sar et Marc-An­toine jettent l’éponge. Ri­chard Bur­ton, contre un sa­laire py­ra­mi­dal, ac­cepte le deuxième rôle. Liz avait trou­vé l’acteur in­so­lent et agres­sif lors d’une pré­cé­dente ren­contre. Mais ce ma­tin-là, alors qu’il se re­met mal d’une gueule de bois, elle lui trouve le charme at­ten­dris­sant d’un en­fant. Ils s’aiment, au propre et au fi­gu­ré. Tel­le­ment que de­vant un bai­ser fil­mé qui s’éter­nise, Man­kie­wicz est obli­gé de ré­pé­ter trois fois : “Cou­pez !” Tel­le­ment qu’ils for­me­ront du­rant quinze ans un couple sou­ve­rain, entre pas­sions et cris. Liz, mal­gré elle, as­siste à la pre­mière du film à Londres en juin 1963. Une ver­sion tron­quée par la pro­duc­tion, ré­duite à quatre heures trente. D’ef­froi, la star part vo­mir toutes les heures pen­dant la pro­jec­tion. Que vou­lez-vous, on ne coupe pas une reine ! “Cléo­pâtre” de Jo­seph L. Man­kie­wicz. Avec Eli­za­beth Tay­lor, Ri­chard Bur­ton, Rex Har­ri­son... DVD, Blu-ray, édi­tion col­lec­tor (Fox).

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