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Bike (France) - - Sommaire - Pas­cal Louis, ré­dac­teur en chef

Son nom est au­jourd’hui in­dis­so­ciable du monde du VTT, et à 55 ans, Éric Ba­rone reste une lé­gende. Le 23 jan­vier, le Ba­ron Rouge s’of­frait un nou­vel ex­ploit, la des­cente, de nuit, de la piste de ki­lo­mètre lan­cé de Vars ! In­ti­tu­lé « Éclair », ce pro­jet ar­tis­tique au­tant que spor­tif met­tait en lu­mière le ta­lent d’un per­son­nage haut en cou­leur ! À peine quelques mètres de vi­si­bi­li­té pour une vi­tesse de 160 km/h, l’homme a l’ex­ploit qui lui coule dans les veines. Ob­jec­tif an­non­cé de cette des­cente noc­turne, la mise en avant de la quête pro­chaine, en 2017, d’un ul­time re­cord du monde de vi­tesse. Ul­time, car le vé­té­tiste cas­ca­deur compte bien rac­cro­cher sa lé­gen­daire te­nue rouge et ses pneus clou­tés l’an­née pro­chaine. Pre­mier re­cord de vi­tesse en 1994, Éric Ba­rone est connu de tous ceux qui pra­tiquent le VTT de­puis l’ar­ri­vée en France de la pra­tique. Il est l’un des per­son­nages qui ont tra­ver­sé les an­nées et qui pour­raient être ci­tés par les pré­cur­seurs du mountain-bike comme par les plus jeunes ri­ders ! L’an­née der­nière, soit 21 ans après son pre­mier ex­ploit, il s’oc­troyait un nou­veau re­cord de vi­tesse, le 28 mars, avec une vi­tesse ver­ti­gi­neuse de 223,30 km/h. De lui, on se sou­vient aus­si, hé­las, de cette chute in­croyable sur les pentes d’un vol­can au Ni­ca­ra­gua. Alors que la co­lonne de di­rec­tion se bri­sait, il s’éta­lait comme un pan­tin désar­ti­cu­lé sur la cendre du flanc du vol­can. Im­pres­sion­nant. Nous al­lons donc en­core pro­fi­ter de ses ex­ploits et des bonnes doses d’adré­na­line qu’il dis­tri­bue à cha­cune de ses ap­pa­ri­tions, pour une an­née. Le Ba­ron Speed Tour, un cir­cuit de 6 dates fran­çaises pas­sant par Am­né­ville, Mé­ta­bief, Gou­rette, Les Mour­tis, Val-Ce­nis et, bien sûr, Vars, au­ra pour but de dé­ce­ler les ta­lents qui se­ront à même de rem­pla­cer le cham­pion (voir p. 113). Éric Ba­rone ne compte en ef­fet pas se re­po­ser tran­quille­ment en pro­fi­tant d’une re­traite bien mé­ri­tée. L’ob­jec­tif est de trou­ver quelques ba­rons en herbe et de les ai­der à de­ve­nir aus­si ra­pides et té­mé­raires que ce­lui qui a in­ven­té la dis­ci­pline ! Ce VTT-cro­chet ver­ra peut-être se ré­vé­ler un nou­vel ov­ni, ca­pable de dé­va­ler les pistes vi­tesse grand V. Suc­cé­der à « Mon­sieur » Ba­rone est donc une pos­si­bi­li­té, quant à le rem­pla­cer, c’est une autre his­toire…

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