L’EM­PIRE CONTREATTAQUE

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Quel est le vrai bi­lan de l’Em­pire bri­tan­nique en Inde ? Pour Sha­shi Tha­roor, di­plo­mate et es­sayiste in­dien de re­nom, « la su­bor­di­na­tion de l’Asie n’était pas seule­ment éco­no­mique, po­li­tique et mi­li­taire, mais aus­si in­tel­lec­tuelle, mo­rale et spi­ri­tuelle », ré­sume le quo­ti­dien The In­dian Express. « L’an der­nier, rap­pelle Mint, un autre quo­ti­dien in­dien, Tha­roor a ga­gné haut la main un dé­bat de l’Ox­ford Union sur la co­lo­ni­sa­tion. L’Inde, di­sait-il, ne de­man­dait ni com­pen­sa­tion ni ré­pa­ra­tion, mais était en droit d’exi­ger des ex­cuses. Re­layé par les ré­seaux so­ciaux, ce dis­cours a eu un ef­fet élec­trique, tou­chant les In­diens de tout bord. » Le livre ap­pro­fon­dit l’ar­gu­men­ta­tion et rem­porte ain­si un franc suc­cès. Tha­roor y ré­fute la « croyance nos­tal­gique, bien an­crée au Royaume-Uni » que les Bri­tan­niques au­raient dis­pen­sé les bien­faits de la ci­vi­li­sa­tion. Chur­chill, ac­cuse-t-il, a cau­sé la fa­mine qui a sé­vi au Ben­gale dans les an­nées 1940. Quant à la Com­pa­gnie des Indes orien­tales, loin d’être une pion­nière du libre-échange, elle a dé­truit toute concur­rence lo­cale et pillé le sous-conti­nent.

An Era of Dark­ness: The Bri­tish Em­pire in In­dia (« L’âge des té­nèbres. L’Em­pire bri­tan­nique en Inde »), de Sha­shi Tha­roor, Aleph Book Com­pa­ny, 2016.

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