Mu­sée d'eth­no­gra­phie de l'uni­ver­si­té de Bor­deaux

Plus que cen­te­naire, le plus dis­cret des mu­sées bor­de­lais n’en est pas moins riche, et gra­tuit !

Bordeaux Moments - - Sommaire / Contents - Mu­sée d’eth­no­gra­phie de l’uni­ver­si­té de Bor­deaux 8, rue Elie Gen­trac Tél. 05 57 57 31 61 meb.u-bor­deaux.fr Ou­vert lun.-jeu. 14h-18h, ven. 10h-12h, en­trée libre.

Pas les week-ends, pas du­rant les va­cances es­ti­vales. Le rythme d’ou­ver­ture du Mu­sée d’eth­no­gra­phie de Bor­deaux illustre son sta­tut spé­ci­fique. Il fait par­tie des rares col­lec­tions françaises gé­rées et mises en va­leur au­près du grand pu­blic par une uni­ver­si­té. C’est à par­tir de 1894 qu’il se dé­ve­lop­pa au sein de la Fa­cul­té de mé­de­cine et de phar­ma­cie de Bor­deaux dans le mou­ve­ment des études et ins­ti­tuts co­lo­niaux. Nour­ri tout d’abord des dons des an­ciens élèves par­tis outre-mer di­plô­més de « mé­de­cine co­lo­niale » et du cours de « pa­tho­lo­gie exo­tique », il pren­dra le titre en 1900 de Mu­sée d’eth­no­gra­phie et d’études co­lo­niales, an­née où la mul­ti­tude d’ob­jets ré­cu­pé­rés suite à l’ex­po­si­tion uni­ver­selle pa­ri­sienne lui don­nèrent une im­por­tance na­tio­nale. Ce nou­veau sta­tut lui per­mit de se voir éga­le­ment cé­der les dou­blons des mu­sées Gui­met et du Tro­ca­dé­ro, de­ve­nu de­puis Mu­sée de l’homme. Le mu­sée d’eth­no­gra­phie de Bor­deaux vi­vait alors son âge d’or. Be­soin de sur­faces de l’uni­ver­si­té, guerres mon­diales, « em­prunts », no­tam­ment des oc­cu­pants al­le­mands, dé­co­lo­ni­sa­tion, re­mirent en cause son exis­tence. La créa­tion en 1953 d’une chaire d’eth­no­lo­gie sau­va les col­lec­tions du to­tal aban­don ou de la dis­lo­ca­tion, mais il fau­dra at­tendre 2010 pour que dans des lo­caux ré­no­vés rouvre un vé­ri­table mu­sée, avec ses mis­sions scien­ti­fiques et cultu­relles, son ac­cueil per­ma­nent du pu­blic et son pro­gramme de mé­dia­tion. Après de nom­breuses ex­po­si­tions tem­po­raires thé­ma­tiques, les deux an­nées à ve­nir voient le pro­lon­ge­ment d’un « best of », sé­lec­tions d’ar­chives et d’oeuvres par­mi les 6000 pièces et 10 000 pho­to­gra­phies sur plaque de son fonds, ma­jo­ri­tai­re­ment d’ori­gine asia­tique. Ar­mure de sa­mou­raï, marionnettes wayang (théâtre d’ombre) de Ba­li, masques et sta­tuettes d’afrique de l’ouest et Afrique équa­to­riale, mo­dèle de pieds ban­dés de femme chi­noise, man­teau de Si­bé­rie en peaux de pois­son, jeux, ins­tru­ments, di­vi­ni­tés... consti­tuent un par­cours sin­gu­lier, sorte de ca­bi­net de cu­rio­si­té or­ga­ni­sé au­tant pour l’es­thète que le cu­rieux. Une di­ver­si­té et une his­toire de l’ins­ti­tu­tion qui vous se­ront vo­lon­tiers ex­pli­quées par l’équipe d’ac­cueil.

Not open on wee­kends nor du­ring the sum­mer ho­li­days, the ope­ning per­iods of the Mu­sée d’eth­no­gra­phie de Bor­deaux (Mu­seum of Eth­no­gra­phy) illus­trate its spe­ci­fic sta­tus. It is one of those rare French col­lec­tions that is put on dis­play for the ge­ne­ral pu­blic by a uni­ver­si­ty. It was in 1894 that the mu­seum be­gan to de­ve­lop in Bor­deaux’s Me­di­cine and Phar­ma­ceu­ti­cal Fa­cul­ty as part of the mo­ve­ment concer­ning co­lo­nial stu­dies and ins­ti­tutes. Ini­tial­ly made up of do­na­tions from the uni­ver­si­ty’s over­seas alum­ni who had gra­dua­ted in “co­lo­nial me­di­cine” and “exo­tic pa­tho­lo­gy”, it took the title of Mu­sée d'eth­no­gra­phie et d'études co­lo­niales (Mu­seum of Eth­no­gra­phy and Co­lo­nial Stu­dies) in 1900, a year which saw the mu­seum re­ceive a mul­ti­tude of ob­jects fol­lo­wing the Ex­po­si­tion Uni­ver­selle in Pa­ris, gi­ving it na­tio­nal im­por­tance. This new sta­tus al­lo­wed the mu­seum to give away the items that were al­so on dis­play in Mu­sée Gui­met and Mu­sée du Tro­ca­dé­ro (which has since be­come Mu­sée de l'homme). This was the Mu­sée d'eth­no­gra­phie de Bor­deaux’s gol­den age. Due to the Uni­ver­si­ty’s need for space, world wars, “bor­ro­wing”no­ta­bly from the Ger­man oc­cu­piers- and de­co­lo­ni­sa­tion, the mu­seum’s exis­tence came un­der threat. The col­lec­tions were sa­ved from to­tal aban­don or from dis­lo­ca­tion in 1953 by a Chair of Eth­no­lo­gy, but it wasn’t un­til 2010 that a ve­ri­table mu­seum reo­pe­ned in a re­no­va­ted space, with scien­ti­fic and cultu­ral mis­sions, per­ma­nent pu­blic ac­cess and a me­dia­tion pro­gramme. Af­ter nu­me­rous tem­po­ra­ry the­med ex­hi­bi­tions, the “best of” col­lec­tion is being pro­lon­ged for two years, in­clu­ding se­lec­tions of ar­chives and works from the 6000 ex­hi­bi­tion pieces and 10,000 pho­to­gra­phies of its col­lec­tion, most­ly of Asian ori­gin. Sa­mu­rai ar­mour, Ba­li­nese wayang pup­pets (sha­dow play), masks and sta­tuettes from West Afri­ca and Equa­to­rial Afri­ca, mo­dels of Chi­nese wo­men’s ban­da­ged feet, Si­be­rian over­coats made out of fish skin, games, ins­tru­ments, di­vi­ni­ties: all of this makes for a unique jour­ney, in a sort of cu­rio­si­ty shop or­ga­ni­sed to please aes­the­ti­cal­ly as much as to sa­tis­fy one’s cu­rio­si­ty. The wel­co­ming team are al­ways hap­py to ex­plain fur­ther the ins­ti­tu­tion’s di­ver­si­ty and his­to­ry.

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