Gars du Nord, gars en or

Bottin Gourmand Magazine - - Les Bûches Tous Azimut -

Grand fan de la cé­lèbre gaufre de Lille, le pâ­tis­sier Ch­ris­to­pher Es­te­vez se ré­vèle dans la mai­son lil­loise avec ses propres créa­tions. L’ar­tiste ma­thé­ma­ti­cien confec­tionne des des­serts à l’équi­libre par­fait, qui livrent des sa­veurs et des goûts ori­gi­naux. « Ga­min, je rê­vais de tra­vailler un jour chez Méert. » Un rêve de­ve­nu réa­li­té pour Ch­ris­to­pher Es­te­vez, qui pré­pare son CAP de cho­co­la­tier et gla­cier dans la pâ­tis­se­rie lil­loise. Il y prend conseil et fait ses armes aux cô­tés de maîtres cho­co­la­tiers ayant, pour cer­tains, qua­rante ans d’ex­pé­rience ! « La gaufre Méert, four­rée à la va­nille, est ma ma­de­leine de Proust : pe­tit, j’al­lais la dé­gus­ter avec ma grand-mère qui ha­bi­tait alors le Vieux-lille », se rap­pelle-il avec un brin de nos­tal­gie. Ch­ris­to­pher Es­te­vez garde aus­si le sou­ve­nir im­pé­ris­sable de la char­lotte aux fraises de sa ma­man : « C’est elle qui m’a trans­mis la pas­sion de la pâ­tis­se­rie. » Quant aux men­tors plus ex­perts, plu­sieurs chefs nour­rissent le rêve de l’ap­pren­ti pâ­tis­sier dont le grand Pierre Hermé : « Son tra­vail m’a beau­coup ins­pi­ré. » Viennent en­suite Guillaume Ma­billeau, Ch­ris­tophe Mi­cha­lak, Claire Da­mon… Sans ou­blier ceux qui l’ont pré­cé­dé chez Méert : « J’ad­mire leurs re­cettes, ces hommes sont pour moi des gé­nies. » Après son ap­pren­tis­sage, cap sur New York où l’heu­reux ar­ti­san per­fec­tionne son ex­pé­rience dans une pâ­tis­se­rie fran­çaise de Brook­lyn. En 2009, re­tour aux sources, Ch­ris­to­pher Es­te­vez pousse à nou­veau les portes « du temple de la gaufre », cette fois-ci comme se­cond pâ­tis­sier. Il monte ra­pi­de­ment les éche­lons et de­vient en 2012 chef pâ­tis­sier, en bi­nôme avec Mi­chaël Duyck. Mal­gré les an­nées, Ch­ris­tophe Es­te­vez a gar­dé le même at­ta­che­ment à la mai­son de­puis ses dé­buts. Pour les fêtes, le chef amène tou­jours une bûche de chez Méert à sa fa­mille : « Ils adorent la va­nille-pé­can ! »

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