QUAND LE PRIN­TEMPS BROUILLE LES CARTES : UNE HIS­TOIRE STRA­TÉ­GIQUE DES FRON­TIÈRES ARABES

Marc Gou­ta­lier, Édi­tions du fé­lin, Pa­ris, 2017, 528 p.

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Avec Les seuils du Moyen-Orient : His­toire des fron­tières et des ter­ri­toires, de l’his­to­rien Oli­vier Hanne (Édi­tions du Ro­cher, 2017), l’étude de Marc Gou­ta­lier, consul­tant en géos­tra­té­gie à l’Ob­ser­va­toire des pays arabes, fait par­tie de ces rares es­sais de géo­his­toire à contex­tua­li­ser la pro­blé­ma­tique des « prin­temps » sur le temps long. Ce livre vo­lu­mi­neux re­trace le che­min qui a me­né à la for­ma­tion de la carte des États arabes pour éclai­rer sa re­mise en ques­tion ac­tuelle. L’au­teur évoque les em­pires qui l’ont tra­cée ain­si que toutes les forces qui sont ve­nues la contes­ter, car la plu­part des dyades du Moyen-Orient sont celles d’États me­na­cés de dé­com­po­si­tion. Il veut croire que, der­rière ce chaos, c’est une re­mise en cause pro­fonde de ses fron­tières qui est en marche de­puis 2011. L’in­té­rêt de cette somme his­to­rique est qu’elle fait ré­flé­chir sur le sens des fron­tières de ces pays et s’in­ter­ro­ger sur leur ca­rac­tère pré­ten­du­ment ar­ti­fi­ciel, no­tam­ment concer­nant l’hé­ri­tage des ac­cords fran­co-bri­tan­niques Sykes-Pi­cot de mai 1916. Dans la se­conde par­tie de l’ou­vrage, l’au­teur tente de re­lier les États à leur ter­ri­toire, dé­voi­lant les dif­fi­cul­tés et les moyens mis en oeuvre par les gou­ver­nants afin d’exer­cer leur pou­voir et donc de te­nir leurs fron­tières.

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