Mr Bob, The Life and Times of Bob Ge­rard

Classic & Sports Car - - LIVRES -

Avec ses lu­nettes de myope, son élé­gante épouse Joan à ses cô­tés et sa flotte d’ERA, Fre­de­rick Ro­berts, ou « F.R. » ou en­core « Bob » Ge­rard fut un per­son­nage mar­quant de la scène spor­tive bri­tan­nique après la se­conde guerre mon­diale. Il avait com­men­cé à cou­rir en 1933, avec des Ri­ley dont il fi­ni­ra par pos­sé­der, ici en­core, toute une flotte. A la fin des hos­ti­li­tés il fit l’ac­qui­si­tion de trois ERA fai­sant par­tie du stock de la fa­meuse ca­verne d’Ali Ba­ba de Reg Par­nell : les châs­sis R4A, R6B et R14B, avec les­quelles il al­lait don­ner du fil à re­tordre à nombre d’ad­ver­saires mieux équi­pés, et ce jus­qu’en 1953 ! Il al­lait en­suite cou­rir prin­ci­pa­le­ment sur Coo­per Bris­tol et Coo­per 500 de For­mule III et fi­nir sa car­rière de pi­lote en courses de tou­risme, sur Aus­tin A35 et Tur­ner-Aus­tin, en 1961. Il se re­con­ver­tit alors en pro­prié­taire d’écu­rie, don­nant leur chance à de jeunes pi­lotes pro­met­teurs en For­mule Ju­nior et For­mule 2. Hen­ri Pes­ca­ro­lo, no­tam­ment, pi­lo­ta pour Ge­rard Ra­cing en 1970. Cette der­nière aven­ture de Mr Bob en sport au­to­mo­bile prit fin en 1973. Si le nom de Bob Ge­rard est gé­né­ra­le­ment bien connu des ama­teurs de sport au­to­mo­bile, c’est la pre­mière fois qu’un livre lui est en­tiè­re­ment consa­cré, et le ré­sul­tat est pas­sion­nant. Il offre no­tam­ment un re­gard pri­vi­lé­gié sur le pe­tit monde des courses bri­tan­niques de l’époque. Mr Bob, The Life and Times of Bob Ge­rard, par Gra­ham Gauld, Phi­lip Por­ter et Pe­ter Vale, Por­ter Press no­vembre 2013, 216 pages 22,5 x 28 cm, cou­ver­ture ri­gide sous ja­quette, nom­breuses pho­tos NB, texte an­glais, 52 €.

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