RÉ­CITS RARES

Connaissance de la Chasse - - Chasses Australes -

En 1781, un jeune Fran­çais dé­barque dans la co­lo­nie hol­lan­daise de la pointe sud de l’Afrique, une al­liée du royaume de France. Le Cap consti­tue le point de dé­part pour des ex­pé­di­tions qu’il en­tend me­ner à tra­vers le bush. Il ne s’agit certes pas de sa­fa­ris au sens mo­derne du terme, néan­moins l’homme va ob­ser­ver et chas­ser oi­seaux et grands mam­mi­fères. Ac­com­plis­sant deux voyages, à l’est et au nord, dans la fu­ture Afrique du Sud, en cette époque il est l’un des rares Eu­ro­péens à s’aven­tu­rer aus­si pro­fon­dé­ment à l’in­té­rieur des terres, le pre­mier Fran­çais à le réa­li­ser. Qui est donc ce pré­cur­seur ? Fran­çois Vaillant, dit plus tard Le Vaillant, naît le 6 juillet 1753 en Amé­rique du Sud, en Guyane hol­lan­daise (au­jourd’hui Su­ri­name), où son père, ori­gi­naire de Metz, est consul de France. Ce­lui-ci aime à par­cou­rir les abords de sa plan­ta­tion, si­tuée près du chef-lieu Pa­ra­ma­ri­bo, afin de chas­ser, d’ob­ser­ver

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