Le bond de la ri­vière Kh­wai

Connaissance de la Chasse - - Photos Choc -

Pho­to­graphe ta­len­tueux, Laurent Ges­lin s’est ren­du au mois d’août 2013 dans la ré­serve de Kh­wai, au Bots­wa­na, pour ren­for­cer sa photothèque. C’est ain­si qu’il s’est in­té­res­sé au sui­vi d’un groupe de lions qui pis­tait une bande de buffles. Le chas­seur d’images ra­conte : « Le gros de la troupe de fé­lins a tra­ver­sé un bras de la ri­vière Kh­wai juste avant que je n’ar­rive à bonne dis­tance. Il a dis­pa­ru dans la vé­gé­ta­tion dense. C’est alors que j’ai vu au loin ar­ri­ver cette lionne re­tar­da­taire. À l’af­fût, j’at­ten­dais qu’elle se rap­proche. J’ima­gi­nais qu’elle al­lait, comme ses autres congé­nères, quelques ins­tants plus tôt, se mettre tran­quille­ment au bain et na­ger vers l’autre rive. Or, vi­si­ble­ment pres­sée, elle dé­mar­ra en trombe et se je­ta à l’eau dans des bonds pro­di­gieux. Je n’ai eu qu’une frac­tion de se­conde pour ré­agir et réa­li­ser ce cli­ché avant qu’elle n’ait at­teint l’autre rive avant de s’éva­po­rer à son tour. J’ai re­trou­vé ces mêmes lions trois heures plus tard, ils étaient tou­jours à la pour­suite des buffles. » Scène fa­bu­leuse et rare qui nous est pro­po­sée ici. Cette image doit-elle nous faire dé­duire que le lion aime l’eau ? Le rac­cour­ci est un peu fa­cile. Comme nombre de fé­lins, la gent léonine n’affiche pas un goût im­mo­dé­ré pour les ablu­tions. Elle ne craint ce­pen­dant pas de se mouiller en cas de force ma­jeure et l’his­toire nar­rée ici en est un. La réus­site de la chasse im­pose d’être ca­pable de sur­mon­ter tous les obs­tacles. Laurent Ges­lin est l’au­teur de trois livres re­mar­quables qu’il faut avoir dans sa bi­blio­thèque : Lynx, Re­gards croisés, un ouvrage fruit d’un tra­vail de plu­sieurs an­nées sur le plus grand fé­lin d’Eu­rope ; Sa­fa­ri ur­bain, une in­vi­ta­tion dans le monde in­con­nu de la jungle ur­baine (re­nard, san­glier…) ; Lu­mières du lac, un re­cueil d’images mê­lant poésie et hy­per­réa­lisme du lac Lé­man. À dé­cou­vrir sur le site : www.laurent-ges­lin.com Laurent Ges­lin et Phi­lippe Aille­ry

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