De boue et vau­trés

Connaissance de la Chasse - - Photos Choc -

Jan­vier, Marc Lon­guet est en sa­fa­ri pho­to dans le sud de la Tan­za­nie, plus pré­ci­sé­ment dans la ré­gion ma­ré­ca­geuse des lacs Ka­ta­vi et Cha­da. Ce sec­teur bien ir­ri­gué abrite la plus grande concen­tra­tion d’hip­po­po­tames du pays. Et comme par­tout ailleurs en Afrique, les mas­to­dontes am­phi­bies craignent par­ti­cu­liè­re­ment les brû­lures du so­leil. C’est ain­si qu’ils passent les heures chaudes de la jour­née im­mer­gés dans l’eau ou, à dé­faut, dans la boue, pour se pro­té­ger. Il faut sa­voir que les « che­vaux du fleuve » sont dé­pour­vus de glande su­do­ri­pare et ne dis­posent d’au­cun autre moyen pour ré­gu­ler la tem­pé­ra­ture de leur corps. En re­vanche, ils sé­crètent par les pores de leur peau glabre un li­quide bap­ti­sé « sueur de sang » qui fait of­fice de crème so­laire na­tu­relle. Une fois à l’air libre, cette sub­stance prend pe­tit à pe­tit une teinte oran­gé-rouge (d’où son sur­nom) pour vi­rer en­suite au brun. Après ana­lyses, les scien­ti­fiques ont trou­vé dans ce pro­duit deux pig­ments très acides. L’un d’eux, l’acide hip­po­su­do­rique, stoppe le dé­ve­lop­pe­ment des bac­té­ries pa­tho­gènes et laisse pen­ser que la sé­cré­tion pos­sède un ef­fet an­ti­bio­tique. As­so­cié à l’autre pig­ment, l’acide no­rhip­po­su­do­rique, il ab­sorbe de fa­çon op­ti­mum la lu­mière dans la gamme ul­tra­vio­lette et lui donne son pou­voir d’écran so­laire. Les hip­po­po­tames sta­tionnent l’es­sen­tiel du jour dans l’eau ou la boue et re­joignent la terre à la tom­bée de la nuit pour al­ler paître. Ils peuvent ain­si par­fois s’écar­ter de plu­sieurs ki­lo­mètres de leur point de dé­part. L’au­rore donne le si­gnal du re­tour à l’eau. Et là, mal­heur à ce­lui, hu­main ou animal, qui se trouve sur le pas­sage de ces bull­do­zers. Rap­pe­lons que ce faus­se­ment ba­lourd est très ra­pide et que, de toute la grande faune sau­vage afri­caine, c’est lui qui cause le plus de dé­cès. Il est beau­coup plus dan­ge­reux que le buffle, le lion, le cro­co­dile ou l’élé­phant. Marc Lon­guet, avec Phi­lippe Aille­ry

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