Une force ba­lis­tique

DSI - - ARMÉES -

L’ara­bie saou­dite a mis en place, à la fin des an­nées 1980, une force de mis­siles ba­lis­tiques ayant rang d’ar­mée, au même titre que la force aé­rienne ou la force de dé­fense aé­rienne. Dès 1987, Riyad au­rait ac­quis au­près de la Chine de 30 à 120 mis­siles ba­lis­tiques de por­tée in­ter­mé­diaire DF-3, à car­bu­rant li­quide et d’une por­tée de 4000 km. L’exis­tence de l’achat a été ré­vé­lée dans Guer­rier du dé­sert (Ha­chette, 1995), l’ou­vrage bio­gra­phique de Kha­led ben Sul­tan, alors an­cien nu­mé­ro deux de l’opé­ra­tion « Tem­pête du dé­sert », qui avait été mis­sion­né pour cette tran­sac­tion. Il y ex­pli­quait que Riyad avait cher­ché à mettre en place une force de dis­sua­sion conven­tion­nelle. La pre­mière pré­sen­ta­tion pu­blique des mis­siles n’est ce­pen­dant in­ter­ve­nue qu’en avril 2014, au cours d’une pa­rade mi­li­taire. Au­pa­ra­vant, la presse spé­cia­li­sée avait re­pé­ré trois bases au moyen d’images sa­tel­lites com­mer­ciales, mon­trant les pas de tir, mais aus­si des ins­tal­la­tions sou­ter­raines de sto­ckage. De plus, Riyad a dé­jà en­ta­mé une mo­der­ni­sa­tion de ses ca­pa­ci­tés. Dès 2000, les pre­mières ré­fé­rences à un achat de DF-21 chi­nois sont pa­rues sans, ce­pen­dant, qu’elles puissent être of­fi­ciel­le­ment confir­mées. La vente des mis­siles se se­rait faite avec la bé­né­dic­tion de la CIA, à la seule condi­tion que ceux-ci ne puissent em­por­ter que des charges conven­tion­nelles. Con­crè­te­ment, dis­po­ser de DF-21 pré­sente l’avan­tage de la mo­bi­li­té et d’un dé­lai de pré­pa­ra­tion avant lan­ce­ment plus ré­duit, du fait d’une pro­pul­sion so­lide. Ce­pen­dant, le mis­sile n’a qu’une por­tée de 1 700 km et une pré­ci­sion de l’ordre de 300 m qui n’est pas com­pen­sée par la puis­sance de la charge ex­plo­sive. Jef­frey Le­wis es­time ce­pen­dant que quelques in­dices laissent pen­ser que le royaume wah­ha­bite pour­rait avoir ac­quis des mis­siles au­près du Pa­kis­tan, son tra­di­tion­nel al­lié ; ce qui pour­rait po­ser en re­tour la ques­tion de la mise à dis­po­si­tion de charges nu­cléaires.

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