Les moyens de test pour le NB-IoT font flo­rès

Les centres d’in­gé­nie­rie et de test 7Layers, et les fa­bri­cants An­rit­su, Key­sight Tech­no­lo­gies, Ixia et Rohde & Sch­warz ont cha­cun fait, cet été, des an­nonces concer­nant les so­lu­tions de test NB-IoT et eMTC.

Electronique S - - Sommaire - CÉ­DRIC LARDIÈRE

Ce­la fait dé­jà plu­sieurs mois qu’un nou­vel acro­nyme a fait son ap­pa­ri­tion dans les pré­sen­ta­tions et les dis­cus­sions des fa­bri­cants de so­lu­tions de test en té­lé­com­mu­ni­ca­tions. Le NB-IoT, pour Nar­rowBand-In­ter­net of Things, est en fait une nou­velle in­ter­face ra­dio Low Po­wer Wide Area Net­work (LPWAN) dé­fi­nie par la 3GPP dans sa Re­lease 13 et éga­le­ment dé­si­gnée LTE Cat NB1.Contrai­re­ment aux ré­seaux LTE ac­tuels, qui sont op­ti­mi­sés pour four­nir des dé­bits de trans­mis­sion éle­vés pour les ap­pli­ca­tions mul­ti­mé­dia, d’où de larges bandes pas­santes, les ré­seaux NB-IoT se ca­rac­té­risent par une très haute dis­po­ni­bi­li­té, même à l’in­té­rieur d’un bâ­ti­ment, et une très faible consom­ma­tion élec­trique. C’est ain­si que plu­sieurs fa­bri­cants ont ré­cem­ment an­non­cé des so­lu­tions des­ti­nées au NBIoT. Quelques se­maines avant la pé­riode es­ti­vale, le ja­po­nais An­rit­su avait re­çu, pour son sys­tème de test LTE-Ad­van­ced ME7873LA, la pre­mière cer­ti­fi­ca­tion GCF (Glo­bal Cer­ti­fi­ca­tion Fo­rum) pour le test de confor­mi­té RF eMTC ( en­han­ced Ma­chine-Type Com­mu­ni­ca­tion) ou LTE Cat M1, autre tech­no­lo­gie pour les ob­jets connec­tés, en at­ten­dant la cer­ti­fi­ca­tion GCF/PTCRB pour le NB-IoT pré­vue pro­chai­ne­ment. L’amé­ri­cain Key­sight Tech­no­lo­gie, lui, a an­non­cé dé­but août la si­gna­ture d’un ac­cord avec le fran­çais Se­quans Com­mu­ni­ca­tions, ac­cord por­tant sur l’uti­li­sa­tion de la pla­te­forme LTE Mo­narch pour four­nir aux uti­li­sa­teurs de son tes­teur sans fil UXM E7515A le sup­port des stan­dards NB-IoT et LTE-M. « Bien que les deux tech­no­lo- gies se dé­ploient à des vi­tesses dif­fé­rentes dans le monde en­tier, avec les stan­dards LTE-M aux États-Unis et NBIoT en Asie et en Eu­rope, il est im­por­tant que les so­lu­tions de test soient com­pa­tibles avec les deux tech­no­lo­gies, ce que notre col­la­bo­ra­tion avec Key­sight Tech­no­lo­gies per- met », pré­cise Dan­ny Ke­dar, vice-pré­sident de l’ac­ti­vi­té IoT de Se­quans Com­mu­ni­ca­tions. Du cô­té de l’al­le­mand Rohde & Sch­warz, la so­cié­té a lan­cé à la mi-août une so­lu­tion de me­sure de cou­ver­ture NB-IoT pré­cise. Elle est en fait ba­sée sur le lo­gi­ciel de test en ra­dio­fré­quence Romes et les scan­ners TSMA, TSME et TSMW. L’une des dif­fi­cul­tés pour réa­li­ser des me­sures de cou­ver­ture RF conti­nues et pré­cises, par rap­port au LTE, ré­side dans la re­sé­lec­tion des cel­lules, un mé­ca­nisme pris en charge par les équi­pe­ments uti­li­sa­teurs NB-IoT uni­que­ment en mode veille. D’où l’uti­li­sa­tion d’un scan­ner avec le­quel les tests sont pas­sifs et faits di­rec­te­ment à par­tir de l’in­ter­face RF, y com­pris les ni­veaux de puis­sance de ré­cep­tion et le rap­port CINR ( Car­rier­to-In­ter­fe­rence-and-Noi­seRa­tio). « Avec la pre­mière so­lu­tion de me­sure de cou­ver­ture pré­cise du monde, nous as­su­rons à nos clients exis­tants la pro­tec­tion de leurs in­ves­tis­se­ments grâce à une simple mise à jour du lo­gi­ciel NB-IoT », af­firme Hans­pe­ter Bobst, vice- pré­sident de Rohde & Sch­warz Mo­bile Net­work Tes­ting et CEO de SwissQual. Ixia, en­ti­té de Key­sight Tech­no­lo­gies spé­cia­li­sée dans les so­lu­tions de tests, de vi­si­bi­li­té et de sé­cu­ri­té pour les ré­seaux phy­siques et vir­tuels, vient d’in­tro­duire IxLoad Wi­re­less, une so­lu­tion de test pour les tech­no­lo­gies eMTC et NB-IoT per­met­tant aux fa­bri­cants et opé­ra­teurs d’équi­pe­ments de ré­seaux de tes­ter en­tiè­re­ment les per­for­mances de leurs composants et ré­seaux LTE. Pour ému­ler le tra­fic réel du ré­seau, elle si­mule les dé­tails du tra­fic ré­seau, tels que la si­gna­li­sa­tion et la mes­sa­ge­rie pour Po­wer-Save Mode et eDRX ( Ex­ten­ded Dis­con­ti­nuous Re­cep­tion), où un équi­pe­ment uti­li­sa­teur (UE) reste in­ac­tif pour des du­rées de temps pro­lon­gées afin d’aug­men­ter la du­rée de vie de la bat­te­rie. IxLoad Wi­re­less est ca­pable d’ému­ler le ré­seau et l’UE, pour tes­ter les noeuds de ré­seau iso­lé­ment ou tout l’éco­sys­tème, et prend en charge plu­sieurs in­ter­faces cel­lu­laires d’ob­jets connec­tés, dont S1-Lite, qui est une ver­sion mo­di­fiée de l’in­ter­face S1-MME, et S11u pour trans­mettre de pe­tites don­nées.

Les ser­vices, aus­si, s’étoffent

En­fin, le re­grou­pe­ment de centres d’in­gé­nie­rie et de tests en sans-fil 7Layers (groupe fran­çais Bu­reau Ve­ri­tas) a an­non­cé la dis­po­ni­bi­li­té d’un banc de test USIM pour la qua­li­fi­ca­tion des ter­mi­naux NB-IoT, se­lon le GCF WI#266. En rai­son des fonc­tions liées au ser­vice et à la sé­cu­ri­té d’un UICC ( Universal In­te­gra­ted Cir­cuit Card), les nou­veaux tests de confor­mi­té USIM ( Universal Subs­cri­ber Iden­ti­ty Mo­dule) et USAT ( USIM Ap­pli­ca­tion Tool­kit) pour les ter­mi­naux NB-IoT font main­te­nant par­tie des spé­ci­fi­ca­tions de test 3GPP TS 31.121 Rel-13 et TS 31.124 Rel-13. Sur la base de cette nou­velle norme, les opé­ra­teurs de ré­seaux mo­biles peuvent donc as­su­rer l’au­then­ti­fi­ca­tion des ter­mi­naux qui ac­cèdent à leurs ré­seaux et leurs ser­vices. 7Layers a éga­le­ment éten­du ses ca­pa­ci­tés de test et son ex­per­tise pour pro­po­ser dé­sor­mais un en­vi­ron­ne­ment de ser­vices pour le LTE Cat M1. « En plus de vé­ri­fier leurs pro­duits, nous ai­dons aus­si les four­nis­seurs de ser­vices à confi­gu­rer leurs ser­vices IoT et à main­te­nir le ni­veau de qua­li­té de ser­vice re­quis », ajoute Tho­mas Jae­ger, di­rec­teur du dé­ve­lop­pe­ment de l’ac­ti­vi­té et des in­no­va­tions au ni­veau mon­dial de 7Layers. On se doute qu’avec les évé­ne­ments à ve­nir dans les pro­chains mois, tous les ac­teurs du sec­teur ne man­que­ront pas de lan­cer en­core des nou­veaux ser­vices et so­lu­tions.

≥ Dans le do­maine du stan­dard NBIoT, plu­sieurs fa­bri­cants ont an­non­cé, ces der­nières se­maines, des so­lu­tions de test dé­diées.

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