1974

GP Racing - - Bold’or/ Rétrospective -

Après deux édi­tions mar­quées par les vic­toires de la Hon­da pré­pa­rée par les éta­blis­se­ments Ja­pau­to (une ma­chine pas­sée à la pos­té­ri­té pour ses suc­cès de pres­tige au­tant que pour son ca­ré­nage pro­émi­nent des plus aty­piques), le mil­lé­sime 1974 sou­rit à une marque qui pose à son tour sa patte sur le Bol d’Or. Ka­wa­sa­ki, après Hon­da et sa CB 750, dis­pose d’une ma­chine en­core plus per­for­mante avec la 900 Z1 et l’ap­pui de la fi­liale fran­çaise di­ri­gée par Xa­vier Mau­gendre. L’équi­page, com­po­sé de Georges Go­dier et d’Alain Ge­noud, s’im­pose avec la ma­nière de­vant l’autre Ka­wa­sa­ki de Gé­rard Chou­kroun et Re­né Gui­li, et la Hon­da de Gé­rard De­brock et Jean-Claude Che­ma­rin. Le re­cord du tour de Gia­co­mo Agos­ti­ni, « dé­po­sé » par le cham­pion ita­lien cinq ans plus tôt lors du Grand Prix de France, est même bat­tu par Go­dier ! Il y a une foule re­cord de 100 00 spec­ta­teurs, Le Mans fait salle comble. La pré­sence de per­son­na­li­tés de marque ren­force en­core l’im­por­tance mé­dia­tique de l’évé­ne­ment : An­dré Jar­rot, mi­nistre de la Qua­li­té de la vie (!) sous la pré­si­dence de Va­lé­ry Gis­card d’Es­taing, et an­cien cham­pion de France de vi­tesse, donne le dé­part de l’épreuve, tan­dis que John­ny Hal­ly­day (à gauche de la photo) passe son week-end sur le cir­cuit Bu­gat­ti. L’idole des jeunes, in­ter­viewée après la course, dé­clare à pro­pos du Bol d’Or : « C’est une am­biance très par­ti­cu­lière qui échappe au quo­ti­dien,un pè­le­ri­nage en quelque sorte.Dans mon es­prit,le Bol d’Or est un peu l’équi­valent du Festival de l’île deWight,où se ras­semblent tous ceux qui aiment la pop mu­sic.» Le chan­teur, qui avoue avoir plié ses trois 900 Ka­wa, dont une sous un bus pa­ri­sien (!), dit aus­si à pro­pos de la mo­to qu’elle « fait par­tie de ces der­nières joies qui nous res­tent pour nous éva­der un peu,sor­tir du train-train » . Un phi­lo­sophe, ce John­ny.

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