ELDORADO ÉGYP­TIEN

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C'est la tête rem­plie de tré­sors que re­viennent les membres de l'ex­pé­di­tion Ka­mal, du nom du prince égyp­tien Ka­mal El Dine Hus­sein ayant, dès 1925, fou­lé la ré­gion iso­lée du Gilf El Ke­bir. Dé­cla­ré parc na­tio­nal en 2007, ce vaste plateau mon­ta­gneux sur­plombe la mer de sable au sud-ouest de l'Égypte, à la fron­tière entre la Li­bye et le Sou­dan. Ja­lon­né de wa­dis et de grottes, le Gilf El Ke­bir a été sur­nom­mé la « gran­de­bar­rière » par le prince, et son ac­cès dif­fi­cile a tou­jours li­mi­té sa fré­quen­ta­tion. À l'ini­tia­tive du Dr. Ta­rek El Mah­dy, l’ex­pé­di­tion a per­mis à 92 per­sonnes, pour la plu­part scien­ti­fiques, de se rendre sur place en mars 2014. Qua­li­fié « d'Eldorado scien­ti­fique », le Gilf El Ke­bir ren­seigne sur un mode de vie an­ces­tral. Les pein­tures ru­pestres qui ornent les ca­vernes sont peut-être à l'ori­gine de cer­taines my­tho­lo­gies dé­ve­lop­pées plus tard dans la val­lée du Nil. Au mi­lieu du dé­sert s'égrènent les ves­tiges pré­ser­vés d'une vie pas­to­rale très an­cienne (plus de 7 000 ans) : nids d'au­truches, tombes à bo­vins, meules à cé­réales, du temps où le Sa­ha­ra était vert et fer­tile… D'autres ves­tiges, plus ré­cents (car­casses de voi­tures, pistes d'at­ter­ris­sages) té­moignent aus­si de l'en­goue­ment des ex­plo­ra­teurs pour cette ré­gion, à l'ins­tar du comte Lazs­lo Al­ma­sy, ami du prince qui a ins­pi­ré le ro­man de Mi­chael On­daatje Le­pa­tien­tan­glais. Forte de son suc­cès, une autre ex­pé­di­tion se tient d'ores et dé­jà prête pour 2015.

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