LES RITES ET LES ES­PRITS D’HIER ONT ÉTÉ REM­PLA­CÉS PAR DES MESSES ET UNE NOUVELLE IDOLE : JÉSUS CH­RIST

Grands Reportages - - Papouasie- Nouvelle- Guinée -

sa­voirs et cou­tumes an­ces­trales ont été pro­fon­dé­ment bou­le­ver­sés. Souf­flés par l’ou­ra­gan de la co­lo­ni­sa­tion. Anéan­tis par la ma­rée évan­gé­liste des mis­sion­naires. Au­jourd’hui, les Pa­pous ne vivent plus dans cet « âge de pierre » où l’on ai­me­rait les en­fer­mer. Dif­fi­cile pour­tant de conce­voir la réa­li­té de ce pays qui connaît une aus­si grande dis­pa­ri­té géo­gra­phique et hu­maine. Des contre­forts de son épine dor­sale mon­ta­gneuse à ses plus pe­tits îlots sa­tel­lites, le géant du Pa­ci­fique sud abrite en ef­fet une ex­trême di­ver­si­té na­tu­relle et so­ciale que l’es­prit peine à conce­voir. Les spé­cia­listes es­timent ain­si qu’entre 700 et 800 tri­bus, au­tant de langues et de cultures dis­tinctes, fleu­rissent sur cette terre pro­pice au par­ti­cu­la­risme. Der­rière le mot « Pa­pou » se cachent une in­fi­ni­té de so­cié­tés sin­gu­lières dont l’or­ga­ni­sa­tion so­ciale, les modes de sub­sis­tance et l’in­fluence du monde oc­ci­den­tal dif­fèrent au plus haut point. Si quelques poches de mo­der­ni­té se sont déve- lop­pées, de nom­breuses zones re­cu­lées vivent en­core bien loin du confort mo­derne, de l’élec­tri­ci­té, des routes et des au­to­routes de l’in­for­ma­tion. À Port Mo­res­by, les bu­si­ness­men en cra­vates mangent dans des res­tau­rants chics, un IP­hone 5 à la main et ne manquent pas d’al­ler à la messe le di­manche ma­tin. À quelques cen­taines de ki­lo­mètres à vol d’oi­seau, les so­cié­tés les plus tra­di­tion­nelles sub­sistent au mi­lieu de la fo­rêt sur­vi­vant tant bien que mal de la cul­ture de la pa­tate douce ou du sa­gou­tier. Sans igno­rer la so­cié­té oc­ci­den­tale, elles per­pé­tuent une vie tra­di­tion­nelle et des rites an­ces­traux tels que les échanges ri­tuels, les cé­ré­mo­nies d’ini­tia­tions ou de sca­ri­fi­ca­tions… Si la Papouasie est en­trée en quelques dé­cen­nies dans la mo­der­ni­té du XXIe­siècle, le pays a en ef­fet su pré­ser­ver cer­tains fon­de­ments de son iden­ti­té. Mal­gré une évo­lu­tion ful­gu­rante, les Pa­pous consi­dèrent tou­jours leur uni­vers de fa­çon ex­trême-

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