UN HIVER AU YEL­LOWS­TONE

Grands Reportages - - Top 25 - TEXTE ET PHO­TOS FRANCK CHAR­TON

Au coeur de l’hiver, les Ro­cheuses s’animent d’un spec­tacle gran­diose : la mi­gra­tion an­nuelle des wa­pi­tis. Des mil­liers de cerfs sau­vages quittent leurs fo­rêts gla­ciales, pour ve­nir hi­ver­ner cent ki­lo­mètres plus au sud, dans la val­lée de Jack­son Hole, porte d’en­trée mé­ri­dio­nale du parc de Yel­lows­tone. Le ther­mo­mètre in­dique moins vingt de­grés. Ce ma­tin, un océan de pou­dreuse im­ma­cu­lée scin­tille

dans la grande plaine au nord de Jack­son Hole. Dans l’air tran­chant comme un scal­pel, plane un si­lence presque ir­réel. Sous les pas, la neige fait un cris­se­ment dé­li­cieux. Ed­die, notre guide, ar­bore une moustache rousse, l'obli­ga­toire « cha­peau de cow- boy » et une veste four­rée où est ins­crit en gros dans le dos : « Elk Na­tio­nal Re­fuge » , du nom de ce ter­ri­toire pro­té­gé, ré­ser­vé à la grande mi­gra­tion hi­ver­nale des wa­pi­tis. Qua­rante mille sabots fou­lant la neige de concert ! Ima­gi­nez près de dix mille gros mam­mi­fères en mou­ve­ment, tra­ver­sant un plateau im­ma­cu­lé, au coeur d’un dé­cor de wes­tern hi­ver­nal : une vision hal­lu­ci­nante, puis­sante comme un film à grand spec­tacle. Un ta­bleau digne du ma­ra­thon des gnous d’Afrique de l’est. Écra­sant l’ho­ri­zon, la chaîne du Grand Te­ton dresse sa herse de som-

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