LA CI­TÉ DE DIEU

Grands Reportages - - Top 25 - TEXTE ET PHO­TOS MARC DO­ZIER

An­cienne ca­pi­tale royale du Laos ins­tal­lée sur les rives du Mé­kong, Luang Pra­bang est res­tée un im­por­tant centre du boud­dhisme the­ra­va­da. Clas­sée sur la liste du pa­tri­moine mon­dial, la ville est de­ve­nue une halte tou­ris­tique pri­sée mais lutte au­jourd’hui pour pré­ser­ver son au­ra et son charme.

Sa si­tua­tion est des plus agréables, les mon­tagnes qui res­serrent le Mé­kong au- des­sus comme au- des­sous de cette ville forment (…) un ta­bleau ra­vis­sant qui rap­pelle les beaux lacs de Cosme ou de Ge­nève… » . C’est ain­si qu’Alexandre Hen­ri Mou­hot, le fa­meux ex­plo­ra­teur à qui l’on at­tri­bua la « re­dé­cou­verte » d’Ang­kor Vat, dé­crit Luang Pra­bang en 1 860. Pre­mier Fran­çais à avoir vi­si­té la ci­té, Hen­ri Mou­hot ouvre ain­si la voie au pro­tec­to­rat et à une longue re­la­tion fran­co- lao­tienne. Un siècle et de­mi après son voyage, le port flu­vial, si­tué à deux cent dix ki­lo­mètres en amont de Vien­tiane, n’a pas per­du de son charme. Si Vien­tiane porte dé­sor­mais le titre de ca­pi­tale of­fi­cielle, éco­no­mique et ad­mi­nis­tra­tive du Laos, Luang Pra­bang reste sans conteste sa ca­pi­tale cultu­relle et spi­ri­tuelle. L’his­toire et la pié­té des boud­dhistes ont en ef­fet lé­gué à la ci­té une col­lec­tion de pa­godes par­mi les plus re­mar­quables du pays. Plus que nulle

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