IL ÉTAIT UNE FOIS LE DÉ­SERT

Grands Reportages - - Top 25 - TEXTE ET PHO­TOS FRANCK CHAR­TON

Aux confins de l’Afrique aus­trale, le gi­gan­tesque mas­sif du­naire du Na­mib vient mou­rir dans les eaux gla­cées de l’At­lan­tique sud. Plus haut, la côte des Sque­lettes donne sur les mon­tagnes du Da­ma­ra­land, ta­pis­sées d’une sa­vane aride. Dans ces es­paces âpres et in­fi­nis, un bes­tiaire fas­ci­nant s’est adap­té. Le bi­mo­teur s’ar­rache du petit aé­ro­port d’Eros dans le clair- obs­cur d’un ciel d’encre qui pèse sur Wind­hoek,

la ca­pi­tale na­mi­bienne. Aux ma­nettes, Pau­la, char­mante jeune femme aux airs de Tomb Rai­der, qui nous em­mène d’une poigne de fer au sep­tième ciel, même si les nom­breux trous d’air rendent vite l’ex­pé­rience nau­séeuse. Le camp de Ku­la­la Wil­de­ness sur­git, ados­sé à la col­line pe­lée. Une grosse paillote avec res­tau­rant et pis­cine pa­no­ra­mique veille sur dix bun­ga­lows en de­mi- cercle. Le dé­cor est splen­dide de mi­né­ra­li­té et de sau­va­ge­rie. Rien à la ronde, ex­cep­té la terre de sel, des cailloux, en­core des cailloux, et le fes­ton des dunes orange en toile de fond. Douche brû­lante, air suf­fo­cant : la sen­sa­tion des­si­cante d’un sèche- che­veux poin­té en per­ma­nence sur la fi­gure ! C’est à moi­tié lyo­phi­li­sé que j’em­barque dans une jeep vers les fa­meuses dunes de Sos­suv­lei, la Ku­la­la Wil­der­ness Re­serve. Le pro-

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