SAN­TA MO­NI­CA ET VE­NICE BEACH, LES FA­MEUSES PLAGES DE LOS AN­GELES ONT VU NAÎTRE LE SKATE BOARD ET LE FIT­NESS

Grands Reportages - - Usa Road Movie Los Angeles -

New York, si­tuée à l’autre bout du pays. « Los An­geles est un peu le New York de la côte ouest, mais l’at­mo­sphère est com­plè­te­ment dif­fé­rente » , pré­cise Jeff Young, un coach spor­tif. « L’une [ NYC] est une ci­té in­croya­ble­ment ver­ti­cale avec ses buil­dings élan­cés, alors que l’autre [ LA] est ré­so­lu­ment ho­ri­zon­tale avec ses lo­tis­se­ments pa­villon­naires à perte de vue. » Pa­ra­doxa­le­ment, le coeur de Los An­geles n’est pas aus­si en­chan­teur que sa lé­gende le laisse sup­po­ser. Dé­me­su­rée, em­bou­teillée et pol­luée, la ci­té souffre de l’éta­le­ment ur­bain im­po­sé par la pré­pon­dé­rance de ses vil­las in­di­vi­duelles. Om­ni­pré­sence des mé­ga- au­to­routes, sa­tu­ra­tion du ré­seau rou­tier et ab­sence d’un vé­ri­table centre- ville, font de la mé­ga­pole un monstre ur­bain ten­ta­cu­laire. Plu­tôt qu’une ville, la « Ci­té des Anges » est plu­tôt un col­lage ur­bain, une jux­ta­po­si­tion de quar­tiers dont Hol­ly­wood est sans conteste le plus cé­lèbre. « Mal­gré sa no­to­rié­té, la ville même de Los An­geles est moins at­ti­rante qu’on ne pour­rait le croire et beau­coup lui pré­fèrent les bords de mer comme San­ta Mo­ni­ca ou Ve­nice Beach » , juge Luck Rells, qui tient un com­merce du cô­té de Playa del Rey. « Même les stars comme Ni­co­las Cage ou Ju­lia Ro­bert s’y sont ins­tal­lées. » Sur­nom­mé la « Ve­nise d'Amé­rique » , Ve­nice Beach est en ef­fet par­ti­cu­liè­re­ment pri­sé pour ses plages, ses ca­naux et son at­mo­sphère de va­cances. Le quar­tier doit sa re­nom­mée à l’ex­cen­tri­ci­té d’un en­tre­pre­neur du nom d’Ab­bot Kin­ney qui, de re­tour d’un voyage en Ita­lie, dé­ci­da en 1906 de construire un parc d’at­trac­tions et des ca­naux em­prun­tés par de vé­ri­tables gon­doles im­por­tées de Ve­nise. Si la ma­jo­ri­té des ca­naux ont été com­blés en 1929, sous l’im­pul­sion du mi­nis­tère de la San­té qui s’in­quié­tait des pro­blèmes d’hy­giène po­sés par les eaux stag­nantes, les der­niers ca­naux ont été res­tau­rés et sont au­jourd’hui clas­sés sur la liste des sites

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