À BRU­NY IS­LAND, MA­RION- DUFRESNE EST AC­CUEILLI PAR DES ABO­RI­GÈNES

Grands Reportages - - Australie -

Beau­temps- Beau­pré, hé­ri­tées de l’ex­pé­di­tion d’Entrecasteaux. Pour mettre ses pas dans ceux du che­va­lier d’Entrecasteaux, il suf­fit d’ailleurs de faire un saut de quatre cent quatre- vingts ki­lo­mètres plus à l’est, jus­qu’à Es­pe­rance, face à l’archipel de la Re­cherche. La Re­cherche et L’Es­pé­rance étaient les deux fré­gates de l’ex­pé­di­tion, par­ties ini­tia­le­ment à la re­cherche de Mon­sieur de La Pé­rouse. Le 9dé­cembre 1792, Bru­ny d’Entrecasteaux vient s’abri­ter d’une tem­pête près d’une pe­tite île de la baie et pro­longe l’es­cale pen­dant huit jours. En par­cou­rant l’archipel en ba­teau, il est fa­cile de s’ima­gi­ner les deux su­perbes trois- mâts à l’ancre ain­si que le va- et- vient des ca­nots avec la terre ferme. Cette re marque me per­met d’en­ta­mer la conver­sa­tion avec deux jeunes com­pa­triotes ac­cou­dés comme moi au bastingage du MV Sou­thern Niche pour une croi­sière à la de­mi- jour­née. Ma­rine et Florian, res­pec­ti­ve­ment vingt- quatre et vingt- six ans, font par­tie de ces bé­né­fi­ciaires du fa­meux Wor­king Ho­li­day Vi­sa per­met­tant d’as­so­cier, pen­dant un an, pe­tits bou­lots et pé­riodes de li­ber­té dans le pays. Lais­sant der­rière eux un mois de la­beur dans les vi­gnobles de Mar­ga­ret Ri­ver, ils se donnent un peu de bon temps avant de re­joindre la Tas­ma­nie pour un job dans un ca­fé- res­tau­rant de Hobart. At­ti­rés par les plages ( la côte est ici un ré­gal), ils ignorent tout du pas­sé d’Es­pe­rance et s’émer­veillent en réa­li­sant que d’illustres ma­rins fran­çais ont contem­plé, il y a plus de deux cents ans, les mêmes otaries à four­rure

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