Les dents de ca­la­mar pour­raient dé­te­nir la clé des po­ly­mères du fu­tur

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Les mi­cro­dents qui en­tourent les ven­touses des ca­la­mars pour­raient bien dé­te­nir le se­cret des plas­tiques du fu­tur. En ef­fet, les pro­téines qui les com­posent, ap­pe­lées su­cke­rins, pos­sèdent des pro­prié­tés re­mar­quables pour la syn­thèse de bio­ma­té­riaux. C’est en tout cas la conclu­sion des cher­cheurs de l’uni­ver­si­té tech­no­lo­gique de Na­nyang à Sin­ga­pour, qui ont pu dé­mon­trer par leurs re­cherches que les pro­téines en ques­tion s’or­ga­nisent en un ré­seau com­pa­rable à ce­lui des soies d’arai­gnées, un ma­té­riau consi­dé­ré comme idéal pour ses pro­prié­tés (ré­sis­tance, so­li­di­té et lé­gè­re­té). L’in­té­rêt des pro­téines des dents de ca­la­mar va tou­te­fois plus loin puisque les cher­cheurs ont mon­tré que les su­cke­rins sont ther­mo­plas­tiques, c’est-à-dire qu’il est pos­sible de les faire fondre avant de les lais­ser re­froi­dir et dur­cir de nou­veau. Sur­tout, ces pro­téines pour­raient être plus simples à syn­thé­ti­ser que la soie d’arai­gnée. Cette dé­cou­verte pour­rait être ré­vo­lu­tion­naire si les re­cherches dé­bou­chaient sur des pro­cé­dés in­dus­triels viables. En at­ten­dant, les cher­cheurs doivent en­core mo­dé­li­ser 21 types de su­cke­rins.

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