LES SE­CRETS EN­FOUIS D’UNE CI­TÉ GRECQUE

Historia - - Dossier Paca -

Les ra­cines grecques de Mar­seille ? Elles sont om­ni­pré­sentes, à preuve qu’elles sur­gissent même à tra­vers le club de foot­ball de la ville – bap­ti­sé l’olym­pique de Mar­seille, le cé­lèbre OM. « D’un point de vue his­to­rique, le pre­mier comptoir co­lo­nial a dû être im­plan­té vers 600 av. J.-C., sou­ligne l’ar­chéo­logue Phi­lippe Mel­li­nand (In­rap). À l’époque, les ci­tés grecques vou­laient étendre leur in­fluence en Mé­di­ter­ra­née. » Si les pre­mières ins­crip­tions ont été dé­cou­vertes par quelques éru­dits au XVIIE et au XVIIIE siècle, c’est seule­ment après 1945, à l’oc­ca­sion des tra­vaux de re­cons­truc­tion, que des élé­ments de voi­rie et de mo­nu­ments ont été re­pé­rés. « Mais Mar­seille n’est pas Arles ou Orange, re­prend Phi­lippe Mel­li­nand, la ville est beau­coup moins riche en élé­va­tions – temples, théâtres… –, mais son sous-sol pré­sente des ri­chesses rares, comme les rem­parts du port an­tique, mis au jour pen­dant les an­nées 1960, à l’oc­ca­sion du ré­amé­na­ge­ment de la place de la Bourse. Un épisode phare parce qu’il a coïn­ci­dé avec la pre­mière fouille de sau­ve­tage en France. » En 2005, nou­velle cam­pagne d’en­ver­gure avec l’ex­plo­ra­tion du col­lège Vieux-port. Sous le théâtre ro­main émergent ain­si peu à peu les ves­tiges d’un édi­fice qui se rap­proche d’une salle de ban­quet. « Les cé­ra­miques re­trou­vées, de même que les pein­tures mu­rales, laissent aus­si pré­sa­ger un sanc­tuaire où le culte des di­vi­ni­tés s’ac­com­pa­gnait d’un cer­tain ap­pa­rat. » De l’avis gé­né­ral, Mar­seille la Grecque est en­core très loin d’avoir ré­vé­lé tous ses se­crets… u

Fon­dée par des ma­rins ve­nus de Pho­cée (ville grecque d’asie mi­neure), Mas­si­lia voit le jour vers 600 av. J.-C. Mais c’est en 1967 seule­ment que les ar­chéo­logues dé­couvrent pour la pre­mière fois un ves­tige grec, un bout de mu­raille du IIE s. av. J.-C. De­puis, la Mar­seille pré­ro­maine est de mieux en mieux connue.

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