La ré­vo­lu­tion in­dus­trielle chez les morts

Historia - - Dossier Paca -

Les quar­tiers nord n’ont pas tou­jours été po­pu­laires. Jus­qu’au mi­lieu du XIXE siècle, c’est même une po­pu­la­tion ai­sée qui y dé­te­nait de vastes pro­prié­tés. Cette in­for­ma­tion consti­tue l’un des nom­breux en­sei­gne­ments de la fouille du ci­me­tière du quar­tier des Crottes (du pro­ven­çal crot­ta, « cave », « ca­vi­té »), un en­semble fu­né­raire re­la­ti­ve­ment ré­cent (1784-1905) et pour­tant to­ta­le­ment éra­di­qué du pay­sage et des mé­moires. « Nous avions juste la pré­somp­tion de l’exis­tence d’une voie ro­maine à cet em­pla­ce­ment, sou­ligne Anne Ri­chier, char­gée des opé­ra­tions, le ci­me­tière mis au jour s’est énor­mé­ment agran­di après 1850, pas­sant de 200 à plus de 2 000 mètres car­rés. » Plus de 800 struc­tures fu­né­raires ont été fouillées, dont plu­sieurs ca­veaux de famille. « Le culte des an­cêtres ap­pa­raît sous nos yeux, pour­suit la spécialiste. Nous avons re­trou­vé des ob­jets re­li­gieux et même des pièces de vê­te­ments, car les dé­funts étaient sou­vent en­ter­rés ha­billés. » Les Crottes montrent ain­si l’évo­lu­tion d’un pe­tit ci­me­tière de ter­roir qui, au XIXE siècle, voit l’ap­pa­ri­tion de sé­pul­tures ar­chi­tec­tu­rées illus­trant l’avè­ne­ment de nou­velles classes so­ciales. u

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