ARLES Une pêche mi­ra­cu­leuse dans le lit du Rhône

Historia - - Dossier Paca -

Le Rhône, un eldorado pour ar­chéo­logues ? De­puis trente ans, son lit est ex­plo­ré par les équipes du mi­nis­tère de la Culture, épau­lées par celles du mu­sée dé­par­te­men­tal Arles an­tique. Et la pêche s’est dé­jà mon­trée mi­ra­cu­leuse : en 2007, un por­trait en marbre de Cé­sar est dé­cou­vert, sculp­té dans une va­rié­té pré­cieuse – un tra­vail pro­ba­ble­ment réa­li­sé en Ph­ry­gie, dans l’ac­tuelle Tur­quie. « Cette pièce est contem­po­raine de son mo­dèle, entre 60 et 40 av. J.-C. ; il n’en existe que deux si­mi­laires à tra­vers le monde, pré­cise Claude Sintes, le di­rec­teur du mu­sée. Une autre thèse existe tou­te­fois, se­lon la­quelle un per­son­nage im­por­tant au­rait choi­si de se faire por­trai­tu­rer en Cé­sar. Néan­moins, l’oeuvre res­semble tel­le­ment à l’ef­fi­gie des pièces de mon­naie que la pre­mière ex­pli­ca­tion semble la meilleure. » Cette re­pré­sen­ta­tion estst loin d’être le seul tré­sor du Rhône, tant l’ac­ti­vi­té por­tuaire e s’est ré­vé­lée dynamique à Arles rles entre le Ier siècle av. J.-C. C. et le VIE siècle de notre ère : « Le fleuve re­cèle de très nom­breux ux ves­tiges, qu’il s’agisse d’ob­jets dé­li­bé­ré­ment éli­bé­ré­ment je­tés à l’eau, comme deses am­phores, ou de piè­cess de car­gai­son per­dues », pour­suit Claude Sintes. Quant à cette sta­tue ro­maine en bronze d’un cap­tif à la barbe hir­sute et à la che­ve­lu­re­he­ve­lure re­belle, elle est le sym­bole du Barbare. « N’ou­blions pas non plus Ar­lesR­hône 3 , épave d’un ba­teau ro­main re­trou­vée avec son mât, son gou­ver­nail et même le four des ba­te­liers. L’ana­lyse des bois a per­mis de la da­ter de l’époque né­ro­nienne [37-68 apr. J.-C.]. » Un na­vire pa­tiem­ment res­tau­ré et pré­sen­té dé­sor­mais au mu­sée dé­par­te­men­tal Arles an­tique, tout comme le por­trait de Cé­sar. u

Dé­couv Dé­cou­vert en 2007, ce p por­trait de Cé­sar se­rait l’un des trè très rares bustes r réa­li­sés du viv vi­vant du per­so per­son­nage.

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