La re­vanche de l’im­pé­ra­trice

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Mal-ai­mée des his­to­riens, Marie-louise traîne une triple ré­pu­ta­tion de bê­tise, de mol­lesse et de lu­bri­ci­té. Char­lesÉ­loi Vial est al­lé y voir de plus près : en ex­plo­rant les ar­chives en France, en Au­triche et en Italie, il brosse le por­trait sub­til d’une femme ai­mable et culti­vée, qui a su ti­rer par­ti d’évé­ne­ments qui la dé­pas­saient. Ma­riée à Na­po­léon par de­voir, sé­pa­rée de lui par la force, elle se construit, dans le du­ché de Parme, la vie bour­geoise à la­quelle elle as­pi­rait : un deuxième ma­ri, des enfants, des lec­tures, de la musique et des voyages. Un bon­heur « nor­mal »… que ne lui ont pas par­don­né les nos­tal­giques de l’em­pe­reur. T. S. Marie-louise, de Charles-éloi Vial (Per­rin, 448 p., 24 €).

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