GEOPOLITIQUE

Gaz non conven­tion­nel, vers un re­nou­veau des hy­dro­car­bures ?

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Vi­viane du Cas­tel, ISEG­ISERAM, ISMEA, Pa­ris, Oc­tobre 20015.

Les gaz conven­tion­nels, dont le gaz de schiste (ou de houille), émergent dans les pays in­dus­triels et connaissent une di­ver­si­té d’ap­pro­vi­sion­ne­ment plus sé­cu­ri­taire dans les pays qui dé­pendent des im­por­ta­tions et des avan­tages glo­baux sous forme de baisse des coûts éner­gé­tiques. Ce­pen­dant, des pro­blèmes in­duits sub­sistent : com­pli­ca­tions géo­lo­giques plus grandes que celles des États­Unis( 2), ex­ploi­ta­tion très coû­teuse, cadre ju­ri­dique flou.

Dans ce contexte, les dé­bats sur le gaz de schiste sont dé­jà ré­vé­la­teurs des moyens em­ployés par les deux camps pour in­fluen­cer l’opi­nion pu­blique et la so­cié­té ci­vile. En­ga­gés dans une vé­ri­table guerre d’in­fluence, par­ti­sans et op­po­sants s’ac­cusent mu­tuel­le­ment d’en­tre­te­nir une ab­sence de connais­sance et de se li­vrer à une dés­in­for­ma­tion à des­sein. La polémique sur les gaz de schiste bat son plein, no­tam­ment en Eu­rope et aux États­Unis.

L’émer­gence du pé­trole et du gaz de schiste (et de houille) en Eu­rope et la maî­trise de la ca­pa­ci­té tech­nique, mais sur­tout po­li­tique à les ex­ploi­ter sont des élé­ments de la nou­velle donne géo­po­li­tique en construc­tion. Elle s’est bâ­tie au­tour d’im­pé­ra­tifs géoé­co­no­miques qui la poussent vers une in­ter­pé­né­tra­tion in­édite de l’ex­ploi­ta­tion des res­sources na­tu­relles afin de par­ve­nir à une tran­si­tion éner­gé­tique plus adaptée aux be­soins(3) .

En outre, le gaz de schistes (ou Shale gas) va­t­il conduire à une ré­vo­lu­tion géoé­co­no­mique ?

Con­ven­tio­nal gas, in­clu­ding shale gas (or coal), emer­ging in in­dus­tria­li­zed coun­tries are ex­pe­rien­cing a sa­fer and di­ver­si­ty of sup­ply in coun­tries that de­pend on im­ports and al­so glo­bal be­ne­fits due to a lo­wer ener­gy costs. Ho­we­ver, the in­du­ced pro­blems re­main: the lar­gest geo­lo­gi­cal com­pli­ca­tions than those in the Uni­ted States (2), ve­ry ex­pen­sive ope­ra­tion, un­clear le­gal fra­me­work.

In this context, the de­bate on shale gas are al­rea­dy re­vea­ling the means used by both sides to in­fluence pu­blic opi­nion and ci­vil so­cie­ty. En­ga­ged in a war of in­fluence, sup­por­ters and op­po­nents ac­cuse each other of en­ter­tain a lack of know­ledge and to mi­sin­form. The contro­ver­sy over shale gas is in full swing, es­pe­cial­ly in Eu­rope and the Uni­ted States.

The emer­gence of shale oil and gas (and coal) in Eu­rope and the mas­te­ry of tech­ni­cal and po­li­ti­cal abi­li­ty are ele­ments of the new geo­po­li­ti­cal si­tua­tion de­ve­lop­ped. It is construc­ted around geo­eco­no­mic im­pe­ra­tives that push to­wards an un­pre­ce­den­ted in­ter­pe­ne­tra­tion of the ex­ploi­ta­tion of na­tu­ral re­sources in or­der to achieve an ener­gy tran­si­tion more adap­ted to the needs (3).

In ad­di­tion, will shale gas lead to a geoe­co­no­mic re­vo­lu­tion?

(1) Vi­viane du Cas­tel, « Choix éner­gé­tiques : quels en­jeux ? »/

"Ener­gy Choices: what chal­lenges?", L’Har­mat­tan, Pa­ris, 2015.

(2) Les États­Unis uti­lisent la frac­tu­ra­tion hy­drau­lique et y sont au­to­ri­sés mais sous condi­tion afin de res­pec­ter l’eau po­table. Vir­gi­nie Man­gin, Les pé­tro­liers gri­sés par le gaz de schiste chi­nois, La Tri­bune, 21 no­vembre 2011.

The Uni­ted States uses hy­drau­lic frac­tu­ring and are al­lo­wed but are condi­tio­nal to meet drin­king wa­ter. Vir­gi­nie Man­gin, Oil in­toxi­ca­ted by the Chi­nese shale gas

(3) Vi­viane du Cas­tel, Le gaz, en­jeu géoé­co­no­mique du XXIe siècle, / Gas, geoe­co­no­mic chal­lenge of the twen­ty­first cen­tu­ry, L’Har­mat­tan, Pa­ris, 2011.

Les ré­centes dé­cou­vertes de gaz de schistes dans de nom­breux pays (Ex. : États­Unis, Po­logne(4) , Ca­na­da, Nor­vège, Al­le­magne, Aus­tra­lie, Chine, Inde…) pour­raient ame­ner une re­dé­fi­ni­tion des cartes géo­po­li­tiques de l’éner­gie : ré­équi­li­brage des flux entre les mar­chés lo­caux et in­ter­na­tio­naux, entre trans­port par­mé­tha­nie rs­ bu tan ie rs et ga­zo­ducs, pro xi mi­té­des­gi se men ts des mar­chésd edi stri but ion,séc uri sat ion de sap pro­vi­sion ne men ts, pro­tec­tion de l’en­vi­ron­ne­ment, choix des in­ves­tis­se­ments… Se­lon l’AIE(5) , les ré­serves de gaz de sch is teàt ra­vers le­mon des eraientde120à 150 ans(6) . Le pro­gramme Gas Shales in Eu­ro­pa (GASH) a mis en re­lief que l’Union eu­ro­péenne ne dé­tien­drait que 5 % des ré­serves in­ter­na­tio­nales de gaz de schistes, où les ri­chesses du sous­sol ap­par­tiennent à l’État, contrai­re­ment aux États­Unis où c’est le pro­prié­taire du ter­rain qui en pos­sède éga­le­ment le sous­sol( 7) . En 2009, les États­Unis ont sup­plan­té la Rus­sie en terme de pro­duc­tion (grâce au cu­mul des gi­se­ments de gaz na­tu­rel avec ceux de gaz de schiste) et pour­raient d’ici 2030, de­ve­nir ex­por­ta­teur. Cette « ré­vo­lu­tion » pour­rait éga­le­ment avoir un im­pact géo­po­li­tique sur les in­té­rêts et en­ga­ge­ments amé­ri­cains dans le Golfe et au MoyenO­rient. Les spé­cu­la­tions à la baisse sur le prix du pé­trole en té­moignent.

De nou­velles tech­niques de sub­sti­tu­tion à la frac­tu­ra­tion hy­drau­lique qui sont tou­jours au stade ex­pé­ri­men­tal, pour­raient être(8) : ­l’élec­tro fis­su­ra­tion : fis­su­rer la roche sous l’ef­fet d’un cou­rant élec­trique ; ­la frac­tu­ra­tion ther­mique : mo­di­fier la tem­pé­ra­ture de la roche mère ­la frac­tu­ra­tion par in­jec­tion d’un fluide autre que l’eau (CO², hé­lium, azote, émul­sion stable eau/gaz).

Tou­te­fois, d’autres mé­thodes sont en­vi­sa­gées, telles que l’uti­li­sa­tion de pro­pane pour frac­tu­rer la roche (mais les risques d’ex­plo­sion sont nom­breux et l’étan­chéi­té des puits non ré­glée) ; le ca­rot­tage du sous­sol concerne quant à lui, le son­dage des ré­serves et non l’ex­trac­ti­bi­li­té ; ou en­core la frac­tu­ra­tion par arc élec­trique qui, pour sa part, est tou­jours au stade ex­pé­ri­men­tal, no­tam­ment chez To­tal et Che­vron(9). Ac­tuel­le­ment, la frac­tu­ra­tion au pro­pane, em­ployée par les États­Unis est une al­ter­na­tive ef­fec­tive(10) .

The recent shale gas dis­co­ve­ries in ma­ny coun­tries (eg. USA, Po­land (4), Ca­na­da, Nor­way, Ger­ma­ny, Aus­tra­lia, Chi­na, In­dia ...) could lead to a re­de­fi­ni­tion of the geo­po­li­ti­cal ener­gy cards: re­ba­lan­cing flows bet­ween lo­cal and in­ter­na­tio­nal mar­kets, bet­ween trans­port by me­thane­bu­ta­niers and gas pi­pe­lines, de­po­sits close by the dis­tri­bu­tion mar­kets, se­cu­ri­ty of sup­ply, en­vi­ron­men­tal pro­tec­tion, in­vest­ment choices ... Ac­cor­ding to the IEA (5), re­serves gas shale world­wide would be 120 to 150 years (6). The Gas Shales in Eu­ro­pa pro­gram (GASH) high­ligh­ted that the Eu­ro­pean Union would hold on­ly 5% of in­ter­na­tio­nal re­serves of shale gas, where the riches of the sub­soil be­long to the state, un­like the Uni­ted States where it is the lan­dow­ner who al­so owns the ba­se­ment (7). In 2009, the Uni­ted States has over­ta­ken Rus­sia in terms of pro­duc­tion (through the ac­cu­mu­la­tion of na­tu­ral gas de­po­sits with those shale gas), and by 2030 could be­come ex­por­ter. This "re­vo­lu­tion" could al­so have an im­pact on geo­po­li­ti­cal in­ter­ests and US com­mit­ments in the Gulf and the Middle East. Spe­cu­la­tion on fal­ling oil prices wit­nes­sed.

New al­ter­na­tive tech­no­lo­gies of hy­drau­lic frac­tu­ring that are still in the ex­pe­ri­men­tal stage, could be (8): ­ Elec­tro cra­cking: crack the rock un­der the ef­fect of an elec­tric cur­rent; ­Ther­mal frac­tu­ring: chan­ging the tem­pe­ra­ture of the rock ­The in­jec­tion of a frac­tu­ring fluid other than wa­ter (CO², he­lium, ni­tro­gen, per­ma­nent wa­ter / gas emul­sion).

Ho­we­ver, other me­thods are consi­de­red, such as the use of pro­pane to frac­ture the rock (but ex­plo­sion risks are nu­me­rous and well pro­pane tight­ness not sol­ved); co­ring ba­se­ment res­pect meanw­hile, the survey of re­serves and non ex­trac­ta­bi­li­ty; or fra­cking elec­tric arc which, for its part, is still in the ex­pe­ri­men­tal stage, es­pe­cial­ly at To­tal and Che­vron (9). Cur­rent­ly, pro­pane fra­cking, used by the Uni­ted States is an ef­fec­tive al­ter­na­tive (10).

(4) La Po­logne a dé­jà mis en ex­ploi­ta­tion plus de cin­quante six li­cences de gaz de schiste. Var­so­vie pro­duit 39 mil­liards de m³ et les pré­vi­sions pour 2020 s’élè­ve­raient à 136 mil­liards de m³. La Po­logne va ins­tau­rer une lé­gis­la­tion fis­cale spé­ci­fique au gaz de schiste en ne taxant les pro­duc­tions ex­traites du sous­sol qu’en 2020. www.usgs.org To­tal ain­si que Exxon Mo­bil ou en­core ENI n’ont pas re­nou­ve­lé les li­cences d’ex­ploi­ta­tion de gaz de schiste en Po­logne.

Po­land has al­rea­dy put in­to ope­ra­tion more than fif­ty six shale gas li­censes. War­saw pro­duces 39 bil­lion m³ and the fo­re­cast for 2020 would amount to 136 bil­lion m³. Po­land will in­tro­duce a spe­ci­fic tax le­gis­la­tion shale gas does taxing pro­duc­tions ex­trac­ted from the ba­se­ment in 2020. www.usgs.org To­tal and Exxon Mo­bil or ENI have not re­ne­wed ope­ra­ting li­censes shale gas in Po­land.

L’in­té­rêt de l’ex­plo­ra­tion et de l’ex­ploi­ta­tion du gaz de schiste en France re­pose sur des axes bien pré­cis(11) : in­dé­pen­dance éner­gé­tique, baisse de la fac­ture éner­gé­tique, hausse des em­plois, hausse de l’ in­dus­trial is at ion du pays. Tou­te­fois, 5­7 ans d’études sont né­ces­saires pour confir­mer la pré­sence d’un gi­se­ment po­ten­tiel d’hy­dro­car­bures et dé­ter­mi­ner si ce­lui­ci peut ou non être ex­ploi­té com­mer­cia­le­ment (12) .

La frac­tu­ra­tion hy­drau­lique est in­ter­dite en France(13) de­puis la loi Ja­cob(14) du 13 juillet 2011 sur le ter­ri­toire na­tio­nal. Cette loi pré­voit éga­le­ment la créa­tion d’une com­mis­sion na­tio­nale d’orien­ta­tion, de sui­vi et d’éva­lua­tion des tech­niques d’ex­plo­ra­tion et d’ex­ploi­ta­tion des hy­dro­car­bures li­quides et ga­zeux(15). Le Pré­sident de la Ré­pu­blique, Fran­çois Hol­lande a sus­pen­du, dans un pre­mier temps, toute ex­plo­ra­tion et toute ex­ploi­ta­tion de gaz de schiste sur le ter­ri­toire na­tio­nal(16). Les nou­veau­tés tech­no­lo­giques aug­mentent la per­for­mance et la confiance du pu­blic, les ré­gies ré­gle­men­taires ap­pli­quées, la confor­mi­té, l’ac­cès du pu­blic à l’in­for­ma­tion.

À l’ave­nir, ce sont les gaz non conven­tion­nels qui vont do­mi­ner le mar­ché grâce au gaz de schiste, mais pas uni­que­ment. Les ré­serves de mé­thane as­so­ciées et les gi­se­ments de char­bon sont ac­tuel­le­ment en plein es­sor(17). En 2020, le GNL re­pré­sen­te­ra 42 % de la pro­duc­tion de gaz na­tu­rel des États­Unis( 18).

Trans­po­ser le mo­dèle des États­Unis, est­ce pos­sible ? L’ave­nir du gaz de schiste eu­ro­péen va mo­di­fier la géo­po­li­tique et la géoé­co­no­mie (alerte pour l’UE, obli­ga­tion pour les États de l’UE de par­ler à 28 d’une seule voix). Qu’en se­ra­t­il de la po­li­tique com­mune ?

The in­ter­est of the ex­plo­ra­tion and ex­ploi­ta­tion of shale gas in France is ba­sed on spe­ci­fic axes (11): ener­gy in­de­pen­dence, lo­wer ener­gy costs, in­crease jobs, in­crease the coun­try's in­dus­tria­li­za­tion. Ho­we­ver, 5­7 years of stu­dies are nee­ded to confirm the pre­sence of a po­ten­tial hy­dro­car­bon re­ser­voir and de­ter­mine if it can or can not be com­mer­cial­ly ex­ploi­ted (12).

Hy­drau­lic frac­tu­ring is pro­hi­bi­ted in France (13) since the law Ja­cob (14) of 13 Ju­ly 2011 on the na­tio­nal ter­ri­to­ry. This law plan­ned al­so the set­tle­ment of a Na­tio­nal Com­mis­sion gui­dance, mo­ni­to­ring and eva­lua­tion of ex­plo­ra­tion tech­nics and ex­ploi­ta­tion of li­quid and ga­seous hy­dro­car­bons (15). The Pre­sident of the Re­pu­blic, Fran­çois Hol­lande sus­pen­ded, ini­tial­ly, any ex­plo­ra­tion and any shale gas ex­ploi­ta­tion in the na­tio­nal ter­ri­to­ry (16). Tech­no­lo­gi­cal in­no­va­tions in­crease per­for­mance and pu­blic confi­dence, the ap­plied re­gu­la­to­ry au­tho­ri­ties, com­pliance, pu­blic ac­cess to in­for­ma­tion.

In the fu­ture, it is the un­con­ven­tio­nal gas that will do­mi­nate the mar­ket thanks to shale gas, but not on­ly . The re­serves as­so­cia­ted me­thane and coal de­po­sits are cur­rent­ly boo­ming (17). In 2020 , LNG (li­quid gas) will re­present 42% of the na­tu­ral gas pro­duc­tion in the Uni­ted States (18).

Trans­po­sing the mo­del of the Uni­ted States , is it pos­sible ? The fu­ture of Eu­ro­pean shale gas will al­ter geopolitics and geo­eco­no­mics ( alert for the EU obli­ga­tion for EU 28 Mem­ber States to speak with one voice). What will be the com­mon po­li­cy ?

(5) Agence in­ter­na­tio­nale de l’Ener­gie (IEA­In­ter­na­tio­nal Agen­cy)) (6) www.aea.org (7) M. Jo­bert et F. Veille­rette, «Gaz de schiste. De la ca­tas­trophe éco­lo­gique au mi­rage éner­gé­tique», Ba­bel, Pa­ris, 2013 ; et J­M. Be­zat et B. d’Ar­ma­gnac, «Les gaz de schistes se­ront­ils la grande éner­gie du fu­tur», Le Monde, 30 juillet 2010. 8) Ma­rine Jo­bert et Fran­çois Veille­rette, «Gaz de schiste. De la ca­tas­trophe éco­lo­gique au mi­rage éner­gé­tique», Ba­bel, Pa­ris, 2013 ; et Jean-Mi­chel Be­zat et Ber­trand d’Ar­ma­gnac, «Les gaz de schistes se­ront­ils la grande éner­gie du fu­tur», Le Monde, 30 juillet 2010. www.if­pe­ner­gies­nou­velles.fr ; Mu­riel Bo­din et Jean Ro­pers, «Gaz de schiste : vraie ou fausse op­por­tu­ni­té», IFP, Le Mus­ca­dier, Pa­ris, 2013. (9) Ma­rine Jou­bert et Fran­çois Veille­rette, «Gaz de schiste. De la ca­tas­trophe éco­lo­gique au mi­rage éner­gé­tique», Ba­bel, Pa­ris, 2013 ; et Ma­rie­Béa­trice Bau­det, «Gaz de schiste. Le coût d’ar­rêt», Le Monde, 30 juin 2011. (10) www.if­pe­ner­gies­nou­velles.fr (11) Mu­riel Bo­din et Jean Ro­pers, «Gaz de schiste : vraie ou fausse op­por­tu­ni­té», IFP, Le Mus­ca­dier, Pa­ris, 2013. (12) Mu­riel Bo­din et Jean Ro­pers, «Gaz de schiste : vraie ou fausse op­por­tu­ni­té», IFP, Le Mus­ca­dier, Pa­ris, 2013. (13) La frac­tu­ra­tion hy­drau­lique est au­to­ri­sée en Eu­rope : Al­le­magne, Po­logne, Da­ne­mark no­tam­ment. (14) Loi Ja­cob du 13 juillet 2011 vise à in­ter­dire l’ex­plo­ra­tion et l’ex­ploi­ta­tion des mines d’hy­dro­car­bures li­quides ou ga­zeux par frac­tu­ra­tion hy­drau­lique et à abro­ger les per­mis ex­clu­sifs de re­cherche com­por­tant les pro­jets ayant re­cours à cette tech­nique.

Ja­cob Law of 13 Ju­ly 2011 seeks to pro­hi­bit the ex­plo­ra­tion and mi­ning of oil and gas by hy­drau­lic frac­tu­ring and to re­peal the ex­clu­sive li­cense with the re­search pro­jects using this tech­nic.

(15) La France se prive de ses ré­serves de gaz, Le Fi­ga­ro, 5 oc­tobre 2011 ; et Ber­trand d’Ar­ma­gnac et Ma­rie­Béa­trice Bau­det, «To­tal veut rendre « ac­cep­table » l’ex­plo­ra­tion des gaz de schistes», Le Monde, 14 sep­tembre 2011. (16) Confé­rence en­vi­ron­ne­men­tale des 14­15 sep­tembre, à Pa­ris, 2014. (17 Pierre Veya, «Le temps de l’in­cer­ti­tude», Le Temps, 12 mars 2010. (18) Fa­brice Nodé­Lan­glois, «Les Ma­jors misent sur le gaz et la terre ferme», Le Fi­ga­ro, 31 mai 2010.

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