La Bal­tique, car­re­four stra­té­gique eu­ro­péen? The Bal­tic, Eu­ro­pean geo stra­te­gic cross­roads?

Vi­viane du Cas­tel, Ana­lyste géo­po­li­tique, ISEG/ISG­ISERAM, ISMEA Julie Mon­fort, Ex­pert en pro­blé­ma­tiques éner­gé­tiques Pa­ris, sep­tembre 2016(1)

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Au len­de­main du Brexit, qui fut per­çu comme un ré­vé­la­teur des contra­dic­tions eu­ro­péennes, les Etats de la Bal­tique(2), le res­sentent comme un in luen­ceur sur les re­la­tions ré­gio­nales(3). Dans un monde en pleine mu­ta­tion, les pays de la Bal­tique sont confron­tés à des en­jeux et des dé is po­ten­tiels et réels mon­diaux(4). Tou­te­fois, bien que cha­cun aient leurs spé­ci ici­tés, cette ré­gion connaît des si­tua­tions géo­po­li­tiques et géos­tra­té­giques com­pa­rables(5). La Bal­tique est en pro­fonde mu­ta­tion, en rai­son de la nou­velle géo­po­li­tique de ses voi­sins(6). Dans ce contexte, lors de sa vi­site po­li­tique, Joe Bi­den, le vice­pré­sident des Etats­Unis, le 23 août 2016, a consi­dé­ré qu’il devait ré­af ir­mer l’en­ga­ge­ment des Etats­Unis en­vers la Bal­tique (éner­gie, sé­cu­ri­té, ju­ri­dique, éco­no­mie, etc.). Face à la per­cep­tion de ré­sur­gence de risques, les Etats baltes et la Po­logne y ont vu un « mes­sage de ré­as­su­rance ».

L’étude ci­après se concentre sur trois ré­gions eu­ro­péennes dont la géo­po­li­tique est sin­gu­lière. Le ta­bleau ci­des­sous se fo­ca­lise sur l’état des lieux géo­po­li­tique et géos­tra­té­gique e trois ré­gions eu­ro­péennes, symp­to­ma­tiques d’une concen­tra­tion de ten­sions au sein du conti­nent. Fol­lo­wing day of the Brexit, which was per­cei­ved as a re­ve­la­tion of Eu­ro­pean contra­dic­tions, the Bal­tic States(2), felt it as an in luen­cer on re­gio­nal re­la­tions(3). In a ra­pid­ly chan­ging world, the Bal­tic coun­tries face stakes and po­ten­tial and real glo­bal chal­lenges(4). Ho­we­ver, al­though each has its own spe­ci ici­ties, this re­gion has si­mi­lar geo­po­li­ti­cal and geos­tra­te­gic si­tua­tions(5). The Bal­tic is un­der­going pro­found changes due to the new geo­po­li­tics of its neigh­bors(6). In this context, du­ring his po­li­ti­cal vi­sit, US Vice­Pre­sident Joe Bi­den, on Au­gust 23, 2016, consi­de­red that he should reaf irm the Uni­ted States' com­mit­ment to the Bal­tic (ener­gy, se­cu­ri­ty, le­gal , Eco­no­my, etc.). Fa­ced with the per­cep­tion of a re­sur­gence of risks, the Bal­tic States and Po­land saw it as a "rein­su­rance mes­sage". The fol­lo­wing stu­dy will fo­cus on th­ree Eu­ro­pean re­gions whose geo­po­li­tics are sin­gu­lar. The table be­low fo­cuses on the geo­po­li­ti­cal and geos­tra­te­gic si­tua­tion of th­ree Eu­ro­pean re­gions, symp­to­ma­tic of a concen­tra­tion of ten­sions wi­thin the conti­nent

Si les Etats de la Bal­tique ont eu une évo­lu­tion po­si­tive liée à l’in­té­gra­tion à l’Union eu­ro­péenne(7), ils forment un car­re­four géos­tra­té­gique fon­da­men­tal pour re­le­ver les dé is hy­brides et les in­cer­ti­tudes géo­po­li­tiques in­hé­rents du XXIe siècle. Les « ma­noeuvres de prin­temps » de l’OTAN, en 2016, ont une por­tée stra­té­gique, cher­chant à in­di­quer à la Rus­sie que la si­tua­tion en Ukraine ren­con­tre­ra, dans les Etats baltes et en Eu­rope cen­trale, une ré­ponse, le cas échéant, mi­li­taire, d’une part ; d’autre part, des ca­naux de com­mu­ni­ca­tion ont été dé­ve­lop­pés ente les dif­fé­rents pro­ta­go­nistes. Entre les dan­gers et le sou­hai­table, une hié­rar­chi­sa­tion des me­naces(8) per­met une vi­sion pros­pec­ti­viste pour les an­nées à ve­nir. Tou­te­fois, et c’est là tout un dé i, chaque ac­teur de la scène in­ter­na­tio­nale per­çoit les dé is et les op­por­tu­ni­tés se­lon des cri­tères et des oc­cur­rences qui lui sont propres…

La so­lu­tion géos­tra­té­gique ré­si­de­ra sans doute dans un pro­jet com­mun de long terme en­glo­bant la com­pré­hen­sion des risques et des op­por­tu­ni­tés, per­met­tant de créer les voies d’ac­tion op­ti­males pour l’équi­libre ré­gio­nal, orien­té sur de nou­veaux par­te­na­riats stra­té­giques, avec la Rus­sie no­tam­ment. Ain­si, un contexte de ri­va­li­té stra­té­gique tra­di­tion­nel s’est ins­tau­ré entre des puis­sances de ca­pa­ci­tés in­égales. While the Bal­tic States have had a po­si­tive evo­lu­tion lin­ked to Eu­ro­pean Union in­te­gra­tion(7), they form a fun­da­men­tal geos­tra­te­gic cross­roads to meet the hy­brid chal­lenges and in­herent geo­po­li­ti­cal un­cer­tain­ties of the 21st cen­tu­ry. NATO's "spring ma­neu­vers" in 2016 have a stra­te­gic mea­ning, ai­ming to in­di­cate to Rus­sia that the si­tua­tion in Ukraine will en­coun­ter, in the Bal­tic States and in Cen­tral Eu­rope, a res­ponse, if ne­ces­sa­ry, mi­li­ta­ry, irst­ly ; On the other hand, com­mu­ni­ca­tion chan­nels have been de­ve­lo­ped bet­ween the va­rious pro­ta­go­nists. Bet­ween the dan­gers and the de­si­rable, a hie­rar­chi­za­tion of the threats (8) al­lows a pros­pec­tive vi­sion for the years to come. Ho­we­ver, and this is a chal­lenge, eve­ry ac­tor on the in­ter­na­tio­nal scene sees chal­lenges and op­por­tu­ni­ties ac­cor­ding to cri­te­ria and oc­cur­rences of his own ... The geo­stra­te­gic so­lu­tion will un­doub­ted­ly lie in a com­mon long­term pro­ject en­com­pas­sing the un­ders­tan­ding of risks and op­por­tu­ni­ties, en­abling the crea­tion of the op­ti­mal po­li­cy choices for re­gio­nal ba­lance, orien­ted on new stra­te­gic part­ner­ships, no­ta­bly with Rus­sia. Thus, a context of tra­di­tio­nal stra­te­gic ri­val­ry has been es­ta­bli­shed bet­ween po­wers of une­qual ca­pa­ci­ties.

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