Lou Rawls

Les deux pre­miers al­bums de Lou Rawls sous son nom réunissent des stan­dards du blues et du jazz sé­lec­tion­nés par le ba­ry­ton de Chi­ca­go alors âgé de vingt-six ans.

Jazz Magazine - - LE GUIDE -

Res­ca­pé d’un ac­ci­dent de voi­ture qui l’avait plon­gé plu­sieurs mois dans le co­ma en 1958, ce­lui qui es­ti­me­ra plus tard avoir « par­cou­ru tout le spectre » al­lant du gos­pel à la pop s’em­ploie d’abord, avec le trio de Les McCann sur “Stor­my Mon­day” (1962, d’ori­gine Ca­pi­tol) à quit­ter les sen­tiers bat­tus du soul jazz. Rawls s’ins­crit tan­tôt dans la li­gnée de Jim­my Wi­thers­poon et Joe Williams, tan­tôt sous l’in­fluence de son (jeune) aî­né Sam Cooke, qu’il avait rem­pla­cé dans le groupe de gos­pel des High­way QCs – c’est la clé du fee­ling sans so­phis­ti­ca­tion avec le­quel il aborde God Bless The Child, swin­gué sur un chan­ge­ment de tem­po. In The Eve­ning, le thème de Le­roy Carr, re­çoit un trai­te­ment ra­pide qui os­cille avec bon­heur entre ten­sion et in­ti­misme. “Stor­my Mon­day” est ici ac­com­pa­gné de l’al­bum “Les McCann Sing”, d’ori­gine Pa­ci­fic Jazz, où le pia­niste ré­vèle une voix plus neutre que celle de Rawls, mais avec des ac­cents de croo­ner qui tiennent de Nat King Cole et de Dean Mar­tin. En­tou­ré d’un big band di­ri­gé par Ge­rald Wil­son, McCann est sous son meilleur jour vo­cal dans une bal­lade comme Next Spring, où s’élance le té­nor de Ben Webs­ter. Dans “Black And Blue”, Rawls s’em­pare de Six Cold Feet Of Ground (L. Carr) en y dé­ployant des qua­li­tés de jazz­man, de shou­ter et de soul­man. Les ar­ran­ge­ments to­niques d’On­zy Mat­thews lui ins­pirent d’autres re­prises très réus­sies (World Of Trouble) à l’ex­cep­tion d’un Strange Fruit em­pha­tique. En bo­nus, une quin­zaine de titres sor­tis en singles de­puis 1959 sont aus­si va­riés qu’in­égaux, mais Rawls y re­trouve par­fois la grâce de Sam Cooke, son BNJ E BEPMFTDFODF t PHI­LIPPE BAS-RABÉRIN Ame­ri­can Jazz Clas­sics / Pias

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