Jo­gn Le­wis

Djan­go

Jazz Magazine - - DOSSIER -

Djan­go fait par­tie de ces com­po­si­tions de jazz­men que l’his­toire du jazz a éri­gées en stan­dards tant son écri­ture ap­proche de la per­fec­tion. Mé­lo­die, struc­ture har­mo­nique, swing, tout est là avec ce sup­plé­ment d’âme qu’ajoute une sorte de lan­gueur nos­tal­gique. John Le­wis com­pose ce chef d’oeuvre en 1954 (hom­mage à Djan­go Rein­hardt dis­pa­ru un an plus tôt) alors qu’il vient de ter­mi­ner un cycle d’études clas­siques à la Man­hat­tan School of Mu­sic qui lui per­met d’ajou­ter à son ex­pé­rience de jazz­man une connais­sance de la théo­rie et de la pra­tique des tech­niques de com­po­si­tion clas­sique. Il le joua des cen­taines de fois avec le Mo­dern Jazz Quar­tet dont il fut le co­fon­da­teur et, après la dis­so­lu­tion dé­fi­ni­tive du groupe au dé­but des an­nées 90, il en sou­mit une nou­velle ver­sion, en so­lo, à son in­ta­ris­sable ima­gi­na­tion. Prou­vant que le titre de l’al­bum n’était en rien usur­pé, il en pro­pose une in­ter­pré­ta­tion très ori­gi­nale où son par­ti pris ryth­mique sous forme de tan­go lui fait ha­cher ses pro­gres­sions har­mo­niques et où le thème est seule­ment sug­gé­ré. Mais la dé­li­ca­tesse et le raf­fi­ne­ment de son jeu sont tou­jours là, comme une si­gna­ture in­imi­table. • PV John Le­wis, “Evo­lu­tion”, At­lan­tic, 1999

John Le­wis

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