Ale­sis Control Hub & iO Hub

utiles, simples et ef­fi­caces

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Ces boîtes Ale­sis, pré­sen­tées lors du NAMM 2013, dé­barquent sur nos étals fran­çais. Mieux vaut tard que ja­mais, puisque ces deux pro­duits, bien que très dif­fé­rents dans leur usage, ap­portent des so­lu­tions pra­tiques et bon marché à ceux ai­mant cap­tu­rer et pi­lo­ter l’au­dio en toutes cir­cons­tances. Re­vue de dé­tail !

Com­men­çons donc la dé­cou­verte de ces deux pro­duits Ale­sis par le Control Hub, qui fait pen­ser, dans un pre­mier temps, à une carte son. Une fois en main, il convient de re­la­ti­vi­ser cette idée, puis­qu’un ra­pide coup d’oeil per­met de se rendre compte qu’au­cune en­trée au­dio n’est pré­sente. Juste des sor­ties ! Pour être plus pré­cis, une paire de sor­ties sté­réo sur jacks mo­no 6,35 et une autre sur jack sté­réo pour le rac­cor­de­ment d’un casque. Plus in­tri­gant, la pré­sence d’une paire de DIN 5 broches, fi­gu­rant une in­ter­face MI­DI clas­sique In et Out, et d’un jack (TRS) dé­dié au bran­che­ment d’un foots­witch (fi­gure 1). Ceux-ci sont po­si­tion­nés sur le plan in­cli­né du boî­tier. La face ar­rière pré­sente une prise mi­ni-USB, nom­mée USB/Dock (fi­gure 2). De l’au­dio, du MI­DI, de l’USB et ce n’est pas une carte d’ac­qui­si­tion ! En face avant, l’uti­li­sa­teur trouve un voyant d’ali­men­ta­tion, un vo­lume casque et un vo­lume Main Out, ce­lui de la paire de sor­ties sté­réo. Cô­té di­men­sions, le Control Hub sait se rendre dis­cret, 126 x 58 x 95 mm pour ses plus grandes lar­geurs, avec un poids, fi­na­le­ment sen­sible, de 255 g. Il est construit dans une ma­tière plas­tique dure noir mat, la face de connectique en noir brillant, les cô­tés et bou­tons de contrôle cou­leur chrome, un peu cheap… La boîte four­nit la do­cu­men­ta­tion mul­ti­langue et le cor­don USB de liai­son à l’or­di­na­teur.

Ça sert à quoi ?

Un simple re­gard sur le sché­ma de connexion pré­sen­té dans la doc nous ren­seigne as­sez ra­pi­de­ment, heu­reu­se­ment ! D’abord, le Control Hub est une in­ter­face MI­DI, clas­sique, ca­pable de fonc­tion­ner avec la plu­part des cla­viers de com­mande, pia­nos nu­mé­riques, works­ta­tions, boîtes à rythmes, ex­pan­deurs, etc. Il tire son ali­men­ta­tion di­rec­te­ment du port USB de l’or­di­na­teur Mac/PC au­quel il est connec­té, le tout sans pi­lote spé­ci­fique. Pour ce­la, il ré­pond au qua­li­fi­ca­tif de Class Com­pliant, ce sont les or­di­na­teurs qui in­tègrent na­ti­ve­ment les pi­lotes ca­pables d’uti­li­ser les pé­ri­phé­riques au­dio­nu­mé­riques connec­tés. Les sor­ties au­dio Main sont à rac­cor­der di­rec­te­ment à un sys­tème d’écoute, une table de mixage ou des en­ceintes am­pli­fiées. Dès lors, le mu­si­cien ins­tan­cie les sor­ties au­dio de son or­di­na­teur sur le Control Hub. Sur le Mac de test, il suf­fit de se di­ri­ger vers le pan­neau des Pré­fé­rences Sys­tème Son, on­glet Sor­tie, et de cli­quer sur Control Hub USB. Un dé­tour par Confi­gu­ra­tion au­dio et MI­DI montre que le boî­tier sait gé­rer deux sor­ties 24 bits, jus­qu’à 48 kHz. Un ra­pide test dans Ga­ra­geBand suf­fit à se rendre compte de l’ef­fi­ca­ci­té du pro­duit, après avoir sim­ple­ment créé une piste d’ins­tru­ment vir­tuel. L’uti­li­sa­teur joue, sans la­tence au­dible, son ins­tru­ment vir­tuel à par­tir du cla­vier de com­mande et l’écoute, là en­core sans la­tence, di­rec­te­ment via les sor­ties au­dio et/ou le casque, tout en con­trô­lant les vo­lumes de cha­cun. Le jack TRS s’uti­lise pour en­voyer un ou deux control changes (simple ou double

foots­witch) à pa­ra­mé­trer en mode On/Off sur la com­mande MI­DI Learn de son choix. La ten­ta­tion était grande de vé­ri­fier la com­pa­ti­bi­li­té Class Com­pliant du Control Hub, avec un iPad (2) cette fois ! Sans faute éga­le­ment, l’iPad ali­mente et re­con­naît le Control Hub dès le bran­che­ment, à tra­vers le Ca­me­ra Connec­tion Kit. Tes­té avec la toute nou­velle app iM1 de Korg (voir le test page 67), le boî­tier s’est mon­tré trans­pa­rent et ul­tra pra­tique. Dif­fi­cile de lui re­pro­cher quoi que ce soit. Au fi­nal, si vous avez be­soin de contrô­ler, jouer et en­tendre un ins­tru­ment vir­tuel en live, en mode mo­bile avec un iPad ou à la mai­son pour tra­vailler/édi­ter des so­no­ri­tés, le Control Hub est la boîte qu’il faut conser­ver pas loin de la sou­ris et/ou du gig bag !

Une vraie carte son !

L’iO Hub a le look… et la fonc­tion de carte son, c’est une cer­ti­tude, cette fois ! L’in­ter­face re­prend le de­si­gn du Control Hub pré­cé­dent, avec un peu d’em­bon­point cô­té di­men­sions. Plus large (143 mm) et plus lourde (308 g), elle réus­sit à conte­nir ses hau­teurs/lar­geurs (58 x 95 mm). La rai­son, l’im­plan­ta­tion de nom­breuses prises, d’en­trées cette fois, mais aus­si de ré­glages et switchs com­plé­men­taires. Le plan in­cli­né ar­rière com­porte tou­jours la paire Mas­ter sur double jack 6,35 mo­no et le jack sté­réo casque. Juste à cô­té, une paire de com­bos (XLR/jack) ca­pable d’ac­cueillir, sur la pre­mière, un si­gnal sy­mé­trique mi­cro/ligne, sur la se­conde, un si­gnal sy­mé­trique (se­lon l’en­trée) gui­tare/mi­cro/ligne. C’est de la face avant que se gère ce que le mu­si­cien y rac­corde, ni­veaux d’en­trée via deux po­ten­tio­mètres dé­diés, mise en route de l’ali­men­ta­tion fan­tôme, ni­veau gui­tare/basse ou mi­cro/ligne sur l’en­trée 2 (fi­gure 3). Comme pour le Control Hub, il est pos­sible d’ajus­ter in­dé­pen­dam­ment les vo­lumes de sor­tie casque et Main. Si la face ar­rière ne pro­pose que la liai­son mi­ni-USB (cor­don four­ni) vers l’or­di­na­teur hôte (port an­ti­vol Ken­sing­ton aus­si), un switch en face avant, ty­pique des cartes son mo­dernes, pro­pose l’écoute zé­ro la­tence lors de l’en­re­gis­tre­ment (po­si­tion Di­rect On ou Off). La carte son Ale­sis est au­to-ali­men­tée par le port USB de l’or­di­na­teur au­quel elle est connec­tée. Une ques­tion reste alors en sus­pens, com­ment fa­bri­quer le 48 V fan­tôme né­ces­saire au fonc­tion­ne­ment des mi­cros sta­tiques ? Un mo­ment, on au­rait pu croire que la trappe si­tuée en face ar­rière de l’iO Hub et la pile 9 V rec­tan­gu­laire fournie avec la boîte en étaient la ré­ponse. Que nen­ni ! Le 48 V est gé­né­ré via le port USB de l’or­di­na­teur et tout fonc­tionne à mer­veille. Même test avec Ga­ra­geBand, le mi­cro sta­tique s’ali­mente et fonc­tionne sans dif­fi­cul­té, avec les mêmes qua­li­tés de nu­mé­ri­sa­tion que pré­cé­dem­ment, 24 bits / 48 kHz. La pré­sence de la pile est né­ces­saire au mode Class Com­pliant avec iPad. Une fois la pile in­sé­rée dans le lo­ge­ment en face ar­rière puis connec­tée, en pre­nant soin de la pas­ser sur le passe-fil (des­ti­né à fa­ci­li­ter son ex­trac­tion) et en re­fer­mant la trappe d’ac­cès, il de­vient pos­sible de ten­ter une capture sur iPad. Le fait de connec­ter l’iO Hub au port USB du Ca­me­ra Connec­tion Kit suf­fit à la faire dé­tec­ter par iOS et de­ve­nir pé­ri­phé­rique de capture éli­gible pour Ga­ra­geBand/iPad ou le Stein­berg Cu­ba­sis/iPad. Ne reste plus qu’à choi­sir l’en­trée à en­re­gis­trer, gui­tare/mi­cro/ligne, à ac­ti­ver au be­soin l’ali­men­ta­tion fan­tôme via le switch dé­dié et ça fonc­tionne ! La pile vient bien en ren­fort de l’iPad pour gé­né­rer la ten­sion re­quise au mi­cro sta­tique. Il est donc réel­le­ment en­vi­sa­geable d’ef­fec­tuer une capture au­dio n’im­porte où en ex­té­rieur, à par­tir d’un or­di­na­teur por­table, un iPad, un mi­cro sta­tique et un ins­tru­ment. Dans les deux cas, nul be­soin d’éner­gie fixe (ERDF) pour réussir sa cap­ta­tion. Si l’on sou­haite être (un peu) exi­geant, on au­rait ai­mé re­trou­ver les pos­si­bi­li­tés MI­DI du Control Hub avec l’iO Hub, his­toire d’avoir tout en un seul boî­tier.

Pour conclure

Ce XXIe siècle est éton­nant pour qui a connu les joies de l’en­re­gis­tre­ment 4 pistes maxi sur Qua­dra 650, la Rolls Mac des an­nées 90 dans le sec­teur de la MAO… Un iPad, une iO Hub, un Control Hub, une gui­tare, un cla­vier MI­DI de contrôle, un mi­cro sta­tique, un casque, des câbles (et pas d’ERDF) consti­tuent un kit suf­fi­sant pour créer une dé­mo à la campagne, au bord de la mer, en qua­li­té 24 bits / 48 kHz pour un bud­get conte­nu, in­fé­rieur à 1 000 € (en op­ti­mi­sant bien ses achats). Certes, il est pos­sible de trou­ver des cartes son bien plus per­for­mantes, des in­ter­faces MI­DI ca­pables de strea­mer des flux au­dio dans tous les sens et dans de meilleures ré­so­lu­tions, mais n’ou­blions pas les ob­jec­tifs vi­sés par ces deux pro­duits Ale­sis : rendre la tech­no­lo­gie simple, trans­pa­rente, ac­ces­sible à tous, et par­ti­cu­liè­re­ment à ceux qui veulent s’ex­pri­mer mu­si­ca­le­ment par­lant. Le but est at­teint, et c’est bien là le prin­ci­pal ! Éric Chau­trand

Control Hub.

iO Hub.

fi­gure 1

Vue su­pé­rieure du plan in­cli­né du Control Hub.

fi­gure 3

La face de contrôle de l’iO Hub.

fi­gure 2

La face ar­rière du Control Hub.

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