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eu de gens peuvent se tar­guer d’avoir dé­cou­vert une nou­velle forme de syn­thèse so­nore. John Chow­ning fait par­tie de ces illustres per­son­nages, pas for­cé­ment très connu de la po­pu­la­tion de mu­si­ciens uti­li­sa­teurs de syn­thé­ti­seurs. Sa dé­cou­verte fut presque ac­ci­den­telle, puis­qu’elle eut lieu alors qu’il ex­pé­ri­men­tait de nou­veaux types de vi­bra­to à l’uni­ver­si­té de Stan­ford, au mi­lieu des an­nées 60. Afin de mieux com­prendre ce qu’il dé­cou­vrit, re­ve­nons aux fon­da­men­taux de la FM, tout court.

D’abord la ra­dio

Avant d’at­ter­rir dans les en­trailles d’un syn­thé, la FM est un pro­cé­dé de trans­mis­sion d’un si­gnal, uti­li­sé en ra­dio. Un os­cil­la­teur, nom­mé por­teur (car­rier en an­glais), pro­duit un si­gnal à une fré­quence très éle­vée, non au­dible. Le si­gnal de ce por­teur est

mo­du­lé par un se­cond si­gnal, ce­lui à trans­mettre (l’émis­sion ra­dio), émis par un autre os­cil­la­teur, le mo­du­la­teur (mo­du­la­tor en an­glais), et mé­lan­gé au por­teur. Du fait de la grande dif­fé­rence de fré­quence entre les deux os­cil­la­teurs, le si­gnal FM ré­sul­tant per­met d’ob­ser­ver que la fré­quence du por­teur va­rie en fonc­tion de celle du mo­du­la­teur (fi­gure 1). Il ne reste plus qu’à dé­co­der le tout à l’autre bout, à sa­voir sup­pri­mer la por­teuse (la fré­quence d’os­cil­la­tion du por­teur), pour ré­cu­pé­rer la mo­du­la­tion, l’émis­sion de ra­dio, que l’on écoute dans le poste ! Pour la pe­tite his­toire, sa­chez que l’on dis­tingue la FM, mo­du­la­tion de fré­quence, de l’AM, mo­du­la­tion d’am­pli­tude, où l’information est por­tée par une va­ria­tion d’am­pli­tude (fi­gure 2). Au-de­là de la qua­li­té même du si­gnal dé­co­dé, la FM se montre plus ro­buste dans des condi­tions de trans­mis­sion dif­fi­ciles (at­té­nua­tion, bruit, etc.).

Puis la syn­thèse FM

Dans le prin­cipe, la syn­thèse FM fonc­tionne comme la mo­du­la­tion de fré­quence « ra­dio », à la dif­fé­rence que le si­gnal por­teur se si­tue dans une gamme de fré­quences au­dibles. En tra­vaillant sur le vi­bra­to,

En haut, le si­gnal por­teur, au centre, le si­gnal mo­du­lant, en bas, le si­gnal ré­sul­tant

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