« Les té­moins des mots, com­ment les mi­cro­phones du XXe siècle ont fait l’his­toire » C

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Mi­cros en pho­to

: tout un pro­gramme.

er­tains d’entre vous, chers amis lec­teurs de KR, connais­sez mon amour fou (fu­rieux) pour le mi­cro. Bien peu savent que je suis en phase de pré-pro­duc­tion, de­puis des an­nées, d’un beau livre sur le su­jet. Ima­gi­nez ma ré­ac­tion quand j’ap­prends la nou­velle : quel­qu’un m’a de­van­cé ! Pour­tant, c’est avec gour­man­dise et dé­lec­ta­tion que je me plonge dans la lec­ture, et le vi­sion­nage, de la splen­dide chose, qui m’a été qua­si­ment li­vrée par le Père Noël.

Large for­mat pa­no­ra­mique, 136 pages, im­pres­sion luxueuse, pa­pier de qua­li­té, ma­quette soi­gnée, texte bien tra­vaillé (en an­glais)… L’au­teur néer­lan­dais, Mar­co C. van der Hoeven, à l’ori­gine mu­si­cien-chan­teur, est, comme votre ser­vi­teur, un col­lec­tion­neur de mi­cros com­pul­sif : nous en avons des mil­liers à nous deux ! Il pra­tique la chasse à ce type de trans­duc­teurs, de toutes sortes, de­puis plus de vingt ans tout en col­lec­tant des tonnes d’in­fos sur leur ori­gine, leurs fa­bri­cants, leurs uti­li­sa­teurs et les pé­riodes his­to­riques et tech­niques dans les­quelles ils ont vé­cu. Pas­sé in­gé-son (comme votre ser­vi­teur !), l’au­teur Mar­co uti­lise ces ac­ces­soires in­dis­pen­sables d’une autre ma­nière que lors­qu’il n’était que mu­si­cien et, de par son mé­tier, connaît mieux les as­pects tech­niques et his­to­riques d’un uni­vers d’une ri­chesse et d’une com­plexi­té in­soup­çon­nées. L’ou­vrage est d’abord un pho­tos book, mais on trou­ve­ra, pour les quelque 440 mi­cros ana­ly­sés, re­pré­sen­tant plus de 130 marques, des his­toires, de l’his­toire, no­tam­ment sur leur dé­ve­lop­pe­ment et leur uti­li­sa­tion. De grands évé­ne­ments du siècle pas­sé sont mar­qués par un ou plu­sieurs mi­cros, ou types de mi­cros, et des per­son­nages clés de son his­toire ont vu leurs mots re­trans­crits par tous ces mi­cros, du plus laid au plus spec­ta­cu­laire. La pré­sen­ta­tion, sur une page, de tous les mi­cros les plus si­gni­fi­ca­tifs, et sym­bo­liques, est ac­com­pa­gnée d’une évo­ca­tion de l’un de ses uti­li­sa­teurs les plus cé­lèbres (Ein­stein, Hit­ler, Ken­ne­dy, Mao, De Gaulle, Martin Lu­ther King, Mal­com X, Billie Ho­li­day…), de la re­pro­duc­tion d’une pu­bli­ci­té, d’une fiche tech­nique ou d’une page de ca­ta­logue, ain­si que d’une brève des­crip­tion. Un cha­pitre in­ti­tu­lé « Fan­tas­tic Mikes, Fa­bu­lous People, Fa­mous Quotes ». Avant cette sé­rie de por­traits, sur 60 pages, deux cha­pitres in­dis­pen­sables : « Les dé­buts et le dé­ve­lop­pe­ment » et « Les types et dia­grammes de di­rec­ti­vi­té ». Suivent plus de 60 pages de cen­taines de pho­tos de mi­cros, lé­gen­dées, énu­mé­rant les genres : ear­ly, art dé­co, mi­li­ta­ry, ba­ke­lite shapes, no­vel­ty, desk, car, re­por­ter, spy, big boys, space age, tape re­cor­der, ste­reo, CB, hand, po­li­ti­cal, re­li­gious, tube, ra­dio, stu­dio, te­le­vi­sion, shot­gun, large and small dia­phragmes, om­ni, bud­get, et autres « mu­si­cal mi­cro­phones », mais aus­si : ugly, bo­dy doubles, com­pe­ti­tion, la­pel and la­va­lier, head­worn, wi­re­less, spe­cial, lo­sers and un­der­dogs, DIY, connec­tors, toys’n’things et autres « mi­cro­phones for the 21st cen­tu­ry ». Ri­go­lo : en deuxième et troi­sième de couv' : quelques di­zaines de mi­cros, en pe­tites vi­gnettes genre pa­pier peint, qui n’ont pu être in­clus dans le livre.

Dou­blures

En sor­tant de cette pas­sion­nante et édi­fiante lec­ture, on en sau­ra bien plus sur les mi­cros et leur uni­vers, en par­ti­cu­lier sur les grands clas­siques tou­jours au ca­ta­logue, par­fois de­puis plus de 70 ans, mais aus­si sur les ré­édi­tés, par leurs construc­teurs his­to­riques ou par de nou­veaux fa­bri­cants : en au­then­tiques ré­pliques ou en vi­laines co­pies.

Ren­dez vi­site à l’au­teur et à sa boîte de pro­duc­tion, Red Tape Pro­duc­tions (où l’on peut com­man­der la chose à 28 €) : www.wit­nes­se­sof­words.com, ou contac­tez-le à in­fo.red­tape@ zig­go.nl. Klaus Blas­quiz

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