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ré­ée en 1853 aux États-Unis par Ru­dolph Wur­lit­zer, fraî­che­ment im­mi­gré d’Al­le­magne, la Ru­dolph Wur­lit­zer Com­pa­ny im­porte d’Al­le­magne et dis­tri­bue dans un pre­mier temps des ins­tru­ments à cordes et à vent. Dès 1880, des orgues sont pro­duits, de type or­ches­trion, ni­cke­lo­deon, orgue d’église ou de théâtre, qui, le temps ve­nant, vont pas­ser à l’élec­tri­ci­té. Avec l’avè­ne­ment du ci­né­ma, muet jus­qu’en 1927, Wur­lit­zer se lance dans l’orgue… de ci­né­ma, un vé­ri­table or­chestre à cla­vier (dès 1895 dans les salles), et, pa­ral­lè­le­ment, dans le dis­tri­bu­teur (de bois­sons et autres man­ge­ries), ain­si que dans le juke-box. Le suc­cès est tel que l’on di­ra un Wur­lit­zer plu­tôt qu’un theatre or­gan ou un juke-box, comme on di­ra plus tard un Rhodes plu­tôt qu’un pia­no élec­trique ou une Fen­der bass plu­tôt qu’une basse élec­trique (ou une bass gui­tar). En par­lant de cet ins­tru­ment, Wur­lit­zer va créer sa ver­sion ba­sée sur un concept de cap­teur élec­tro­sta­tique dé­ve­lop­pé par l’in­ven­teur amé­ri­cain Ben­ja­min Miess­ner.

Le Wur­ly

Le pre­mier pia­no « élec­tro­nique » réa­li­sé, en 1954, l’EP-110, est ain­si le pre­mier du genre, bien avant les Rhodes et autres Hoh­ner ou Bald­win. Le der­nier pro­duit, l’EP-200A, le se­ra en 1982, quand Wur­lit­zer est une marque ap­par­te­nant à Gib­son. Cette pre­mière sé­rie 100 va être dé­cli­née en plu­sieurs mo­dèles, qui pré­sen­te­ront pour cer­tains des ca­rac­té­ris­tiques et fonc­tions que n’au­ront pas for­cé­ment les concur­rents d’alors : lé­gè­re­té, haut-par­leur in­té­gré, tré­mo­lo. Pro­blème : l’ani­mal se désac­corde fa­ci­le­ment et, de plus, est dif­fi­cile à ac­cor­der. Les 64 anches (ou ro­seaux) en acier se­ront beau­coup plus so­lides, et in­dé­sac­cor­dables, dans la sé­rie 200. Ces reeds sont re­la­ti­ve­ment fra­giles, on peut les cas­ser en bas­ton­nant l’ins­tru­ment, et sont ac­cor­dées en ajou­tant, ou en li­mant lé­gè­re­ment, de la sou­dure (ou de la cire) en bout de lame. Ces pre­mières ver­sions (110, 111, 112, 112A, 120) sont pour­vues d’une caisse en contre­pla­qué

Le Wur­lit­zer Mo­del 120.

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