Thi­baut Pi­not do­mine le maître Ni­ba­li

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Thi­baut Pi­not a do­mi­né, hier, le maître ita­lien Vin­cen­zo Ni­ba­li pour s’ad­ju­ger le Tour de Lom­bar­die, la der­nière grande clas­sique de la sai­son, 21 ans après Laurent Ja­la­bert qui était le der­nier vain­queur fran­çais.

agner ici de­vant Vin­cen­zo, c’est ce que je pou­vais rê­ver de mieux », a ré­agi Pi­not, très ému après avoir bou­clé les 241 ki­lo­mètres de la clas­sique des feuilles mortes, l’autre nom du Tour de Lom­bar­die. Amou­reux des courses ita­liennes, le Fran­çais a conclu en beau­té une se­maine in­can­des­cente. Deuxième des Trois Val­lées Va­ré­sines mar­di, vain­queur de Mi­lan­Tu­rin le len­de­main, il a maî­tri­sé la course la plus im­por­tante, l’un des cinq « mo­nu­ments » de la sai­son. « J’étais dans une très bonne jour­née, je suis sû­re­ment dans la meilleure forme de ma car­rière », at­il re­con­nu. Cet état de grâce, qui va de pair avec la confiance, lui a per­mis de suivre Ni­ba­li quand la course a pris tour­nure au seuil des 50 der­niers ki­lo­ mètres, au som­met du Mur de Sor­ma­no. « Quand j’ai vu Ni­ba­li at­ta­quer dans le Sor­ma­no, je me suis dit bin­go, c’est le bon coup », a ex­pli­qué Pi­not dont les pro­pos marquent son ad­mi­ra­tion en­vers le Si­ci­lien, vain­queur sor­tant. « Vin­cen­zo est un cou­reur par­ti­cu­lier. Peu de cou­reurs au­raient fait comme lui. » Re­joints dans la des­cente vers le lac par le Slo­vène Pri­moz Ro­glic (4e du Tour) puis par le jeune Co­lom­bien Egan Ber­nal, les duet­tistes se sont iso­lés sur le Ci­vi­glio, l’avant­der­nière dif­fi­cul­té à une quin­zaine de ki­lo­mètres de l’ar­ri­vée. « Après, ça s’est fait à la pé­dale. C’était un beau duel avec Vin­cen­zo », a sou­ri le vain­queur. Comme l’an­née pas­sée, le Fran­çais et l’Ita­lien se sont mon­trés les meilleurs dans le Ci­vi­glio, une mon­tée de 4,2 ki­lo­mètres au­des­sus de Côme. Mais, cette fois, le duel a tour­né à l’avan­tage de Pi­not. « J’ai vu qu’il se met­tait à ma hau­teur quand j’at­ta­quais et j’ai com­pris que c’était du bluff. Je me suis dit “je vais en mettre une der­nière à 500 mètres du som­met et c’était la bonne” », a ra­con­té le cou­reur de Mé­li­sey (Haute­Saône). Au som­met, Pi­not a bas­cu­lé avec une ving­taine de se­condes sur son com­pa­gnon qui a été re­joint dans le fi­nal par les pre­miers contre­at­ta­quants. Mais Ni­ba­li, cou­reur d’or­gueil, a trou­vé les res­sources pour se dé­ta­cher et prendre la deuxième place, à 32 se­condes du vain­queur. Pi­not, vain­queur pour la pre­mière fois d’un « mo­nu­ment » à l’âge de 28 ans, a mis à mal les sta­tis­tiques. Il est le pre­mier cou­reur fran­çais à ins­crire son nom au pal­ma­rès de­puis Laurent Ja­la­bert en 1997. Quant à l’écart creu­ sé à l’ar­ri­vée, il est, se­lon les spé­cia­listes ita­liens, le plus im­por­tant de­puis le suc­cès de l’Ita­lien An­drea Ta­fi (2’19”) en 1996. Sur­mo­ti­vé pour les der­nières courses de la sai­son, le Franc­Com­tois a ap­pré­cié de ga­gner de cette ma­nière, écla­tante. Après la course, il a ren­du hom­mage à Jé­ré­my Roy, qui a sou­vent été son com­pa­gnon de chambre, en passe de prendre sa re­traite spor­tive. Ro­main Bar­det, qui a aban­don­né, après avoir ac­cro­ché la la­nière d’un ap­pa­reil pho­to, a fé­li­ci­té le vain­queur du jour. « Il a réa­li­sé un grand nu­mé­ro. C’est une belle vic­toire dans un mo­nu­ment qui re­jaillit sur tout le cy­clisme fran­çais. Cha­peau ! », a dé­cla­ré l’Au­ver­gnat.

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