Se­re­na Williams re­vient de loin

L’amé­ri­caine mal­me­née par Pu­tint­se­va

La Montagne (Brive) - - Sports L'actu Nationale -

Se­re­na Williams, se­couée pen­dant deux sets par la no­vice Yu­lia Pu­tint­se­va, a ren­ver­sé la si­tua­tion pour ac­cé­der ce jeu­di aux de­mi­fi­nales où No­vak Djo­ko­vic af­fron­te­ra l’es­poir au­tri­chien Do­mi­nic Thiem.

« Elle a joué de fa­çon in­croyable. Je ne pen­sais vrai­ment pas ga­gner », a af­fir­mé, sou­la­gée, la n° 1 mon­diale et te­nante du titre, après un com­bat de plus de deux heures (5­7, 6­4, 6­2) dans des condi­tions froides et hu­mides contre l’es­poir Ka­za­khe, 21 ans, et contre elle­même.

Car l’amé­ri­caine a long­temps sem­blé mé­con­nais­sable. Le nombre de fautes di­rectes (36 contre 18) com­mises était in­digne de son rang d’im­mense cham­pionne qui brigue un 22e trophée ma­jeur pour éga­ler l’al­le­mande Mes­sieurs. Quarts : Djo­ko­vic (Ser./n° 1) bat Ber­dych (Rép. tch./ n° 7) 6-3, 7-5, 6-3 ; Thiem (Aut./ n° 13) bat Gof­fin (Bel./n° 12) 4-6, 7-6 (9/7), 6-4, 6-1. Dames. Se­re­na Williams (USA/ n° 1) bat Pu­tint­se­va (Kaz.) 5-7, 6-4, 6-1 ; Ber­tens (P.-B.) bat Bac­sinsz­ky (Sui./n° 8) 7-5, 6-2. Stef­fi Graf et se rap­pro­cher du re­cord de l’aus­tra­lienne Mar­ga­ret Court (24).

La bon­dis­sante jeune fille, née russe (à Mos­cou), a joué de ma­nière dé­com­plexée et lui a op­po­sé une ré­sis­tance fa­rouche.

Son ap­pa­rente fé­bri­li­té dans les mo­ments cru­ciaux lui a joué des tours. Et Se­re­na Williams en a pro­fi­té pour re­ve­nir dans la par­tie. Ses bras le­vés vers le ciel après ce jeu en di­saient long sur ses émo­tions.

Pu­tint­se­va a en­suite re­lâ­ché l’étreinte et la reine de la WTA a mis un coup d’ac­cé­lé­ra­teur. Mais, même au bord de l’éli­mi­na­tion, la jeune Ka­za­khe ne s’est pas avouée vain­cue. Elle a sau­vé trois balles de match à 5­1. La n°1 mon­diale a tout de même réus­si à en fi­nir pour re­ trou­ver le dernier car­ré. Pro­chaine ad­ver­saire : la Néer­lan­daise Kiki Ber­tens (58e) qui a, une fois de plus, dé­joué les pro­nos­tics en s’of­frant le scalp de la Suis­sesse Ti­mea Bac­sinsz­ky, 9e mon­diale et de­mi­fi­na­liste sor­tante, en deux manches (7­5, 6­2).

No­vak Djo­ko­vic joue­ra lui sa 30e de­mi­fi­nale ma­jeure. Le n° 1 mon­dial s’est mon­tré im­pé­rial pour si­gner sa 24e vic­toire en 26 matche face à l’une de ses vic­times pré­fé­rées, To­mas Ber­dych (6­3, 7­5, 6­3).

Le Serbe joue­ra contre Do­mi­nic Thiem, 15e mon­dial et seul no­vice du dernier car­ré où fi­gurent aus­si le Bri­tan­nique An­dy Mur­ray et le Suisse Stan Wa­wrin­ka te­nant du titre.

Le jeune Au­tri­chien de 22 ans a confir­mé son sta­tut d’out­si­der. Il a écar­té (4­6, 7­6 (9/7), 6­4, 6­1) un autre es­poir : le Belge Da­vid Gof­fin qui ac­com­plit à 25 ans la sai­son la plus abou­tie de sa car­rière. ■

LES RÉ­SUL­TATS

À suivre. Djo­ko­vic se­ra sur le court pour la 4e jour­née de suite ven­dre­di pour af­fron­ter en de­mi-fi­nale de Ro­land-gar­ros le jeune Au­tri­chien Do­mi­nic Thiem. Wa­wrin­ka se­ra op­po­sé à An­dy Mur­ray.

DAMES. Se­re­na Williams a dû ba­tailler ferme en quarts.

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