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Le Tour de France 2016 fait étape à Saint­pan­ta­léon

La Montagne (Brive) - - Brive - Vir­gi­nie Fillâtre vir­gi­nie.fillatre@cen­tre­france.com

Le 6e Tour de France co­lom­bo­phile fait étape, cette an­née, à Saint-pan­ta­léon-deLarche. Mar­di, à 10 heures, les pi­geons s’en­vo­le­ront de la place de l’église di­rec­tion Tré­lis­sac, en Dor­dogne.

Deux mille deux cent dix­sept ki­lo­mètres dé­cli­nés en 17 étapes. Tel est le pro­fil du Tour de France co­lom­bo­phile, sixième du nom. Un ren­dez­vous dont le prin­cipe est simple : cinq pi­geons voya­geurs ap­par­te­nant au même co­lom­bier doivent ral­lier leur pi­geon­nier d’ori­gine au terme d’une dis­tance quo­ti­dienne va­riant de 80 à 212 km.

Par­tie d’au­by, dans le Nord, le 1e juin, cette Grande boucle fait, cette an­née, étape à Saint­pan­ta­léon de Larche. « Notre é q u i p e s’ e n v o l e r a , le 13 j uin au ma­tin, de Mont­lu­çon. C’est là que l’adré­na­line va mon­ter », confie Na­tha­lie Bar­tho­meuf, pré­si­dente du Mes­sa­ger du bas­li­mou­sin, le club lo­cal.

Com­bien ar­ri­ve­ront, en ef­fet, à bon port au terme des 156 km que compte cette 9e étape ? « C’est tou­ jours la grande in­con­nue ». Car entre les at­taq u e s d e ra p a c e s e t l e s in­tem­pé­ries ­ no­tam­ment les orages ­ le vol peut se ré­vé­ler se­mé d’em­bûches. « Le vent aus­si va condi­tion­ner la du­rée de l’épreuve. Quand il est très pous­sant, les pi­geons peuvent at­teindre les 120 km/ heure. En moyenne, leur vi­tesse tourne au­tour des 80 km/heure », in­dique la pré­si­dente qui as­su­re­ra, le len­de­main, le dé­part de la 10e étape re­liant SaintPan­ta­léon à Tré­lis­sac. « A 10 heures, je lâ­che­rai les cinq pi­geons de Mi­chel Gu i l l o n d e l a p l a c e d e l’église ».

L’oc­ca­sion pour tous les ama­teurs de vo­la­tiles en gé­né­ral et de pi­geons voya­geurs en par­ti­cu­lier, d’échan­ger avec une vé­ri­table pas­sion­née : « Ils me fas­cinent de­puis que je suis toute pe­tite. Mais je pra­tique la colombophilie de­puis dix ans. Ils m’ap­portent l’oxy­gène que je n’ai pas sur la terre. Ils me donnent de l’air ».

Pro­mou­voir et va­lo­ri­ser cette ac­ti­vi­té ori­gi­nale et m é c o n n u e , me t t r e e n exergue les qua­li­tés spor­tives de ces cham­pions ai­lés, tel est l’ob­jec­tif af­fi­ché par cette ac­tion ini­tiée par la Fé­dé­ra­tion co­lom­bo­phile fran­çaise. « Comment ces oi­seaux par­viennent­ils à se re­trou­ver sans GPS, à re­ve­nir tout seuls à leur pi­geon­nier ? Au­jourd’hui en­core, bien que di­verses hy­po­thèses soient avan­cées, cette perf o r m a n c e d e m e u re u n mys­tère ». ■

PHO­TO D’ILLUSTRATION

AR­RI­VÉE. La 17e et ul­time étape de ce Tour de France par­ti­ra, le 23 juin, d’an­ger­vil­liers (Es­sonne) pour ral­lier Sur­ville (Cal­va­dos).

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