Quand la pluie s’in­vite à la fête..

La 49e édi­tion a dé­bu­té hier

La Montagne (Brive) - - Sports / Limousin - Au­drey Clier au­drey.clier@cen­tre­france.com ES4. ES5.

La pluie a ac­com­pa­gné la pre­mière jour­née du rallye du Li­mou­sin qui a vu Eric Brun­son (Ford Fies­ta WRC) prendre les com­mandes. Mais rien n’est joué avant la se­conde et der­nière étape au­jourd’hui.

Chose pro­mise, chose due. La ba­garre an­non­cée entre Syl­vain Mi­chel, le lea­der du cham­pion­nat de France, son dau­phin Da­vid Sa­la­non, Yoann Bo­na­to et Éric Brun­son, a bel et bien eu lieu pour cette pre­mière jour­née de la 49e édi­tion du rallye du Li­mou­sin. Et elle de­vrait se pour­suivre au­jourd’hui.

Après un an d’ab­sence, le rallye du Li­mou­sin a re­pris en­fin sa place par­mi l’élite fran­çaise hier ma­tin. Comme un sym­bole, il dé­bu­tait, à 8 heures au Parc des Ex­po­si­tions de Li­moges, sous un temps me­na­çant, mais pas plu­vieux. Un mi­racle quand on connaît la mé­téo de ces der­niers jours…

Jus­te­ment, cette mé­téo ca­pri­cieuse s’est in­crus­tée à la fête, sans y être conviée. Au désar­roi des 78 équi­pages qui durent com­po­ser avec la pluie, les orages et la boue. « On doit res­ter pru­dent car par en­droits, c’est très glis­sant. Il y a pas mal d’eau », ex­pli­quait Éric Brun­son (Ford Fies­ta WRC) à la mi­jour­née. « Pru­dent », mais dans le rythme quand même.

Des cre­vai­sons en sé­rie

Le Nor­mand a rem­por­té la pre­mière spé­ciale de Mas­se­ret. « On était bien dans la course. On était très mo­ti­vé au dé­part », se sa­tis­fait­il. Mais son vi­sage se dur­cit peu à peu à l’évo­ca­tion de L’ES3. Un vi­rage, une pierre et pa­ta­tras. À trois ki­lo­mètres de l’ar­ri­vée, Éric Brun­son a cre­vé. Une tuile qu’ont éga­le­ment connue Syl­vain Mi­chel (Sko­da Fa­bia) et dix autres concur­rents au même en­droit. Le lea­der du cham­pion­nat, qui a em­po­ché L’ES2 Vigeois­orgnac en de­van­çant de peu Éric Brun­son, ra­conte : « On se sen­tait bien et puis on crève pas loin de l’ar­ri­vée. Il y avait un en­chaî­ne­ment de pierres. On est dé­çu. »

En re­vanche pas de cre­vai­son pour Yoann Bo­na­to (Ci­troën DS3). Le pi­lote, en­ga­gé en WRC2, a rem­por­té cette fa­meuse ES3. Une belle per­for­mance quand on sait que l’isé­rois est tout juste en train de domp­ter sa voi­ture, bour­rée de « nou­velles évo­lu­tions ».

Mais vi­si­ble­ment le fee­ling a en­core du mal à pas­ser entre le bo­lide et son pi­lote puisque Bo­na­to est bat­tu d’une mi­nute par Da­vid Sa­la­non (Ford Fies­ta WRC) lors de la qua­trième spé­ciale dis­pu­tée à Bes­sines (12,59 km) sur une route gor­gée d’eau. S’il conserve tout de même la tête du clas­se­ment, seules sept se­condes le sé­parent du qua­ trième, Éric Brun­son. Sept se­condes fa­ci­le­ment ef­fa­cées par le Nor­mand dans L’ES5 de Saint­étienne­de­

Brun­son creuse l’écart

« J’étais aga­cé par ma cre­vai­son alors j’ai tout don­né pour re­mon­ter. Mais je n’au­rais ja­mais pen­sé prendre la tête », se ré­jouit Eric Brun­son. Avant de tem­pé­rer : « Même si j’ai 11 se­condes d’avance sur mon pre­mier pour­sui­vant, Da­vid Sa­la­non, et 25 se­condes sur le troi­sième, Syl­vain Mi­chel, je reste pru­dent vu les condi­tions mé­téo­ro­lo­giques. Le choix des pneu­ma­tiques se­ra dé­ter­mi­nant ! » Le sus­pense reste en­tier au­jourd’hui avec au pro­gramme six autres spé­ciales. ■ Hier. ES1. 1. E. Brun­son (Ford Fies­ta WRC) en 5’45” ; 2. D. Sa­la­non (Ford Fies­ta WRC) en 5’49” ; 3. Y. Bo­na­to (Ci­troën DS3) en 5’49”. ES2. 1. S. Mi­chel (Sko­da Fa­bia) en 12’49” ; 2. E. Brun­son en 12’33” ; 3. D. Sa­la­non en 12’33. ES3. 1. Y. Bo­na­to en 5’42” ; 2. F. Ray­nal (Ford Fies­ta RS) en 5’45” ; 2. D. Sa­la­non en 5’46”. 1. D. Sa­la­non en 6’20” ; 2. Y. Bo­na­to en 7’20” ; 3. E. Brun­son en 8’04”. 1. E. Brun­son en 10’44” ; 2. D. Sa­la­non en 15’52” ; 3. S. Mi­chel en 25’51”. ES6. 1. E. Brun­son en 11’02 ; 2. D. Sa­la­non et Y. Bo­na­to en 21’03”. Au­jourd’hui. Dé­part à Li­moges à 9 h 20. ES7. À par­tir de 10 h 55 à Bes­sines. ES8. À par­tir De 11 h 13 à Saint-etienne-de-fur­sac. ES9. À par­tir de 10 h 36 à Paul­hac. ES10. À par­tir de 14 h 56 à Bes­sines. ES11. À par­tir de 15 h 14 à Saint-etienne-de-fur­sac. ES12. À par­tir de 15h 37 à Paul­hac. ES13. À par­tir de 17 h 35 à Es­ter Tech­no­pole de Li­moges.

LES CLASSEMENTS ET LE PRO­GRAMME

PHOTO STÉ­PHANE LEFÈVRE

LEA­DER. Au clas­se­ment gé­né­ral, Eric Brun­son (Ford Fies­ta WRC) de­vance son dau­phin de onze se­condes seule­ment.

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