Les Cler­mon­tois comme des Chiefs

Exe­ter bat­tu à do­mi­cile (8­35)

La Montagne (Brive) - - Sports L'actu Nationale -

Cler­mont a frap­pé fort en al­lant s’im­po­ser avec le bo­nus of­fen­sif chez les Chiefs d’exe­ter (35-8), vice-cham­pions d’an­gle­terre, pour se dé­ga­ger le che­min vers la qua­li­fi­ca­tion, hier, lors de la 1re jour­née de Coupe d’eu­rope.

Ba­layé, le sou­ve­nir de la lourde dé­faite dans le De­von (31­14) il y a dix mois. Les lea­ders du Top 14 ont pris une splen­dide re­vanche qui leur per­met d’en­vi­sa­ger une meilleure is­sue que la sai­son pas­sée ­ une der­nière place bien éloi­gnée de leurs stan­dards.

Sa­me­di, les Au­ver­gnats pour­ront même ti­rer un trait dé­fi­ni­tif sur ce mau­vais sou­ve­nir, face à Bor­deaux­bègles qui les avait pri­vés, lors de la der­nière jour­née, des quarts de fi­nale pour la pre­mière fois de­puis cinq ans.

À Exe­ter, Franck Azéma avait pris ses pré­cau­tions pour ne pas re­vivre la même dé­con­ve­nue, en ali­gnant d’en­trée l’ar­tille­rie lourde face au vice­cham­pion d’an­gle­terre, qui a ce­pen­dant un peu plus de mal cette sai­son.

Les Cler­mon­tois ont dé­goû­té leurs hôtes, et rien EXE­TER (San­dy Park). Cler­mont bat Exe­ter 35 à 8 (mi-temps : 21-3). Ar­bitre : George Clan­cy (Ir­lande). Les points. Exe­ter : 1 es­sai d’hill (80e) ; 1 pé­na­li­té de Steen­son (7e). Cler­mont : 5 es­sais de Bar­dy (24e), Na­kai­ta­ci (28e), Fo­fa­na (39e, 69e), Aben­da­non (43e) ; 5 trans­for­ma­tions de Par­ra (24e, 28e, 39e, 43e), Fer­nan­dez (69 ). Ex­clu­sion tem­po­raire. Cler­mont : Van der Merwe (53 , fautes ré­pé­tées). Exe­ter. Tur­ner (Bo­dilly, 53e) - Wood­burn, De­vo­to, Hill, Whit­ten - (o) Steen­son (cap., H. Slade, 57e), (m) Le­wis (Maun­der, 57e) - Sal­vi, Wal­drom (Den­nis, 57e), Horst­mann - Welch (Lees, 57e), Par­ling - H. Williams (Holmes, 53e), Co­wan-di­ckie (Yeandle, 29e), Low (Rim­mer, 53e). Cler­mont. Aben­da­non - Stret­tle, La­me­rat (Rou­ge­rie, 61e), Fo­fa­na, Na­kai­ta­ci - (o) Lo­pez (Fer­nan­dez, 65e), (m) Par­ra (Ra­do­savl­je­vic, 67e) - Bar­dy, Lee (La­pan­dry, 47 ), Chou­ly (cap., Je­dra­siak, 53 ) - Va­haa­ma­hi­na, Fl. van der Merwe - Zi­ra­ka­sh­vi­li (Ric, 61e), Kay­ser (Charles, 70e), Do­min­go (Fal­goux, 53 ). ne sem­blait pou­voir les at­teindre, sur­tout pas les longues sé­quences d’exe­ter en dé­but de match et en se­conde pé­riode.

In­flexibles en dé­fense, les Au­ver­gnats ont pu comp­ter en at­taque sur un im­pec­cable Mor­gan Par­ra à la ba­guette, même pas per­tur­bé par le fort vent de face en pre­mière pé­riode.

C’est après une sé­quence d’en­fer dic­tée par le de­mi de mê­lée in­ter­na­tio­nal qu’ils ont pris l’avan­tage, par un es­sai de Ju­lien Bar­dy (7­3, 24e). Puis quatre mi­nutes plus tard, son pe­tit coup de pied par des­sus dé­sta­bi­li­sait la dé­fense an­glaise pour abou­tir à l’es­sai de Noa Na­kai­ta­ci (14­3, 28e).

En un coup de vent, Cler­mont a mis Exe­ter dans les cordes. Wes­ley Fo­fa­na (39e, 69e) puis Nick Aben­dan­non (43e) se sont char­gés de fer­mer la bou­tique.

Les Cler­mon­tois ont ain­si aban­don­né leurs dé­mons eu­ro­péens aux Chiefs. L’eu­rope est pré­ve­nue, Cler­mont, fi­na­liste en 2013 et 2015, est bien dé­ci­dé à re­trou­ver son rang. ■

COUPE D'EU­ROPE

DOU­BLÉ. Pour Fo­fa­na, le centre cler­mon­tois, au­teur de deux des cinq es­sais de son équipe.

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