Alexis Pin­tu­rault dé­passe Killy

Une 16e vic­toire de­vant Mar­cel Hir­scher

La Montagne (Brive) - - Sports -

Alexis Pin­tu­rault, can­di­dat au gros globe de cris­tal, chasse gar­dée de Mar­cel Hir­scher de­puis cinq ans, a frap­pé fort d’en­trée en sur­clas­sant l’au­tri­chien lors du pre­mier sla­lom géant de la sai­son, hier à Söl­den, dé­trô­nant au pas­sage son illustre aî­né Jean-claude Killy.

Pour si­gner à 25 ans son 16e suc­cès sur le cir­cuit ma­jeur (un de plus que Killy), le Fran­çais a rem­por­té les deux manches et re­pous­sé Hir­scher à 70 cen­tièmes. L’al­le­mand Fe­lix Neu­reu­ther a com­plé­té le po­dium à 1”37.

Les géan­tistes fran­çais, qui res­taient sur un tri­plé lors des fi­nales de mars à St Mo­ritz (Suisse), ont dé­ Géant (Söl­den). 1. Alexis Pin­tu­rault (Fra) 2’14”01 (1’04”38 + 1’09”63) ; 2. Mar­cel Hir­scher (Aut) 2’14”71 (1’04”55 + 1’10”16) 3. Fe­lix Neu­reu­ther (All) 2:15.38 (1’05”12 + 1’10”26) ; 4. Zan Kran­jec (Slo) 2’15”45 (1’05”54 + 1’09”91) ; 5. Ted Li­ge­ty (E-U) 2’15”66 (1’05”87 + 1’09”79)... 6. Tho­mas Fa­na­ra (Fra) 2’15”68 (1’05”42 + 1’10”26)... 9. Ma­thieu Faivre (Fra) 2’15”94 (1’05”77 + 1’10”17)... bu­té plus mo­des­te­ment. Mais Tho­mas Fa­na­ra (6e) et Ma­thieu Faivre (9e) ont rap­pe­lé que le groupe reste per­for­mant.

Tout au plai­sir d’une pre­mière vic­toire sur le gla­cier du Ret­ten­bach, 15 ans après celle de Fré­dé­ric Co­vi­li, Pin­tu­rault a dé­ve­lop­pé son sens de l’ana­lyse.

« Ça fait du bien, ça fait plai­sir. Au moins, on sait où on se si­tue, on sait que les choses sont bien en place », a­t­il consen­ti. Reste cette im­pres­sion de so­li­di­té que tra­duit en chiffres la sé­rie en cours de cinq vic­toires et deux places de deuxième dans sa dis­ci­pline de pré­di­lec­tion, entre la fin de la sai­son der­nière et le cru 2016­2017 qui s’an­nonce ex­cellent.

« Alexis a va­li­dé son ac­quis de l’an der­nier. Il a été bon dans cha­cune des deux manches. Du dé­but à la fin », a re­mar­qué son chef d’équipe, Da­vid Chas­tan, pas le genre à se ré­pandre en dé­cla­ra­tions op­ti­mistes.

Bat­tu ma­gni­fique qui a aus­si fait le spec­tacle, Hir­scher s’est dit « content car la pres­sion est dé­sor­mais der­rière moi. »

Hir­scher : « Pin­tu­rault vole en géant »

Le Salz­bour­geois s’est ré­cu­pé­ré d’une faute en dés­équi­libre dans le mur en se­conde manche.

« Pin­tu­rault vole en géant de­puis la se­conde par­tie de la der­nière sai­son », a rap­pe­lé le skieur d’an­na­berg. Et d’ajou­ter : « Les an­nées pas­sées, il était par­ti moins fort. Avec ce qu’il a mon­tré au­jourd’hui, c’est lui dé­sor­mais le fa­vo­ri (pour le clas­se­ment gé­né­ral, ndlr ) ». La guerre psy­cho­lo­gique a donc com­men­cé.

De re­tour après une bles­sure au ge­nou droit (rup­ture des li­ga­ments croisés), l’amé­ri­cain Ted Li­ge­ty, dé­jà quatre fois vain­queur sur le gla­cier du Ret­ten­bach, a ter­mi­né cin­quième. De bon au­gure pour le triple cham­pion du monde de géant. ■

CLAS­SE­MENTS

FA­VO­RI. Alexis Pin­tu­rault a frap­pé un grand coup hier à Söl­den en do­mi­nant Mar­cel Hir­scher.

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