Tous au rendez-vous sauf Ra­fael Na­dal

La Montagne (Brive) - - Sports -

L’es­pa­gnol Ra­fael Na­dal a été éli­mi­né en hui­tièmes de fi­nale de Wim­ble­don en chu­tant hier contre le ser­veur-vol­leyeur luxem­bour­geois Gilles Mul­ler, 26e mon­dial, qui s’est im­po­sé 6-3, 6-4, 3-6, 4-6, 15-13 à l’is­sue d’un com­bat épique.

Le dé­cuple lau­réat de Ro­land­gar­ros, ti­tré à Londres en 2008 et 2010, ne par­vien­dra pas à re­prendre la place de n° 1 mon­dial à An­dy Mur­ray à l’is­sue du tour­noi. Le Bri­tan­nique est hors de por­tée de l’es­pa­gnol après sa vic­toire, ob­te­nue plus tôt de­vant le Fran­çais Be­noît Paire (7­6 (7/1), 6­4, 6­4).

Na­dal avait rem­por­té quatre de ses cinq pré­cé­dents duels avec le Luxem­bour­geois Mul­ler. Mais sa seule vic­toire contre l’es­pa­gnol, le joueur du Grand­du­ché l’avait ob­te­nue à Wim­ble­don (2005, 2e tour).

A 34 ans, cet at­ta­quant pur, comme on n’en fait plus, réa­lise la meilleure sai­son de sa car­rière, mar­quée par deux pre­miers titres ATP rem­por­tés à Syd­ney en tout dé­but de sai­son et à s’her­to­gen­bosch lors de la pré­pa­ra­ tion sur herbe. Grâce à son ser­vice et des vo­lées bien né­go­ciées, Mul­ler n’a pas été brea­ké pen­dant deux sets et a en re­vanche fait cra­quer deux fois le Ma­jor­quin sur son ser­vice pour s’ad­ju­ger les deux pre­mières manches.

Na­dal a ré­agi et a su re­col­ler à deux sets partout grâce à sa com­ba­ti­vi­té lé­gen­daire. Le n° 2 mon­dial a écar­té deux balles de match, grâce à un ace et un ser­vice ga­gnant, à 5­4 dans la manche dé­ci­sive. Il en a sau­vé deux autres à 10­9. Mais au bout de 4 h 47 de jeu, Mul­ler a fait cé­der Na­dal sur sa cin­quième balle de match.

Ro­ger Fe­de­rer vain­queur du Bul­gare Di­mi­trov re­trou­ve­ra le fi­na­liste sor­tant Mi­los Rao­nic, qui l’avait bat­tu en de­mi­fi­nales l’an pas­sé.

Cô­té fran­çais, Be­noît Paire a été dé­fait par le n° 1, An­dy Mur­ray, 7­6 (7/1), 6­4, 6­4 et Ca­ro­line Gar­cia par la Bri­tan­nique Kon­ta 7­6 (7/3), 4­6, 6­4. A no­ter chez les dames, la dé­faite de l’al­le­mande Ker­ber qui a chu­té contre l’es­pa­gnole Gar­bine Mu­gu­ru­za (4­6, 6­4, 6­4).

4 H 47. Le duel entre Na­dal et Mul­ler a été épique. Au fi­nal, c’est le Luxem­bour­geois qui s’est im­po­sé.

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