Favre et Ba­lo­tel­li font tou­jours la paire

L’OGC Nice a su conser­ver son en­traî­neur et son at­ta­quant ve­dette

La Montagne (Brive) - - Sports -

An­non­cés un temps par­tants, l’exi­geant en­traî­neur suisse Lu­cien Favre et le par­fois di­let­tante avant­centre ita­lien Ma­rio Ba­lo­tel­li sont fi­na­le­ment res­tés à L’OGC Nice.

Un duo ex­plo­sif dont les am­bi­tions conju­guées ont lar­ge­ment contri­bué à la sai­son his­to­rique du club azu­réen, 3e du clas­se­ment fi­nal de la Ligue 1 avec le meilleur to­tal de son his­toire.

Le tech­ni­cien conti­nue à pous­ser le Tran­sal­pin, ar­ri­vé sur la Côte d’azur il y a un an, à tra­vailler plus, et à lut­ter contre son pen­chant na­tu­rel vers l’in­di­vi­dua­lisme propre aux bu­teurs.

Re­de­ve­nu « Su­per Ma­rio » à l’al­lianz Ri­vie­ra après deux sai­sons fan­to­ma­tiques, l’ita­lien a par­fois fait la moue, voire ti­qué, la sai­son der­nière. Le joueur a connu des éclipses dé­but 2017, mais il a évo­lué un peu dans le pla­ce­ment, le re­pla­ce­ment, l’im­pli­ca­tion dans le col­lec­tif.

« Ce­lui qui re­fuse d’être meilleur cesse dé­jà d’être bon », a alors aver­ti de ma­nière très ex­pli­cite Favre, à l’orée d’une sai­son où Nice est dé­sor­mais beau­coup plus at­ten­du et en quête d’un ti­cket eu­ro­péen qu’il a en par­tie va­li­dé avec sa per­for­mance sur le ter­rain de l’ajax.

Mais le joueur ré­pu­té fan­tasque ne lui en tient pas ri­gueur. Il fut même l’un des tout pre­miers à dé­gai­ner sur les ré­seaux so­ciaux sa sa­tis­fac­tion que Nice et Lu­cien Favre, un temps très sol­li­ci­té par le pres­ti­gieux club al­le­mand Dort­mund, pour­suivent main dans la main.

Mais la star ni­çoise est frei­née dans ses nou­velles am­bi­tions. Tou­ché aux is­chios lors de Nice­ajax (1­1) au 3e tour préliminaire al­ler de Ligue des cham­pions où il a ins­crit son pre­mier but dès son pre­mier match of­fi­ciel cette sai­son, ce­lui qui a si­gné la sai­son der­nière les meilleurs stats de sa car­rière (17 buts dont 15 en cham­pion­nat), se­ra cer­tai­ne­ment for­fait à SaintE­tienne de­main en ou­ver­ture de la Ligue 1.

ATTAQUE. Favre pour­ra comp­ter à nou­veau sur Ba­lo­tel­li.

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