Bon an­ni­ver­saire mon­sieu

La Montagne (Clermont-Ferrand) - - MAGDIMANCHE - Ri­chard Ben­gui­gui ri­chard.ben­gui­gui@cen­tre­france.com

Paul Bo­cuse a fê­té jeu­di en toute sim­pli­ci­té ses 90 ans à Col­longes­auMont­d’Or, près de Lyon. Là où il est né et a bâ­ti sa lé­gende en re­pre­nant la guin­guette fa­mi­liale des bords de Saône.

aul Bo­cuse est là. Il entre dou­ce­ment dans son ab­baye de Col­longes, à une di­zaine de ki­lo­mètres au nord de Lyon. Un lieu fan­tas­tique aux al­lures de ma­nège pour en­fants qui jouxte son res­tau­rant, tr iple­ment étoi­lé de­puis 1965 !

L’homme s’aide de deux bé­quilles. Il se tient un peu voû­té mais son sou­rire est tou­jours là. Rayon­nant. S’il vient en­core pra­ti­que­ment chaque ma­tin sa­luer sa bri­gade en cui­sine, ses sor­ties pu­bliques sont ex­trê­me­ment rares.

À la veille de ses 90 ans, ce mer­cre­di 10 fé­vrier, il re­çoit dans son éta­blis­se­ment Her­vé Fleu­ry, di­rec­teur gé­né­ral de l’Ins­ti­tut Paul Bo­cuse ( lire ci­contre) à qui Gé­rard Pé­lis­son, co­fon­da­teur du groupe hô­te­lier Ac­cor et pré­sident de l’Ins­ti­tut, vient re­mettre la lé­gion d’hon­neur.

Le chef du siècle ne pren­

dra pas la pa­role. Mais il ne semble rien avoir per­du de son en­thou­siasme. Ses yeux pé­tillent pen­dant les dis­cours. Pour la pho­to fi­nale, le pape de la gas­tro­no­mie monte sur l’es­trade et donne des consignes. Il n’a rien per­du de son sens de la com­mu­ni­ca­tion.... Les in­vi­tés se tiennent un peu à dis­tance dans un res­pect bien­veillant.

« Nos métiers étaient mé­pri­sés »

Gé­rard Pe­lis­son, 84 ans, par­le­ra pour deux ce soir­là. Il rap­pelle une époque pas si loin­taine « où nos métiers de la res­tau­ra­tion et de l’hô­tel­le­rie étaient mal consi­dé­rés, voire mé­pri­sés par les élites de la na­tion. Avec Paul Bo­cuse, nous vou­lions faire de ces pe­tits métiers de grands métiers ».

Ils ont tous deux par­fai­te­ment réus­si en pous­sant jus­qu’à l’ex­cel­lence l’en­vie de pro­fes­sion­na­li­sa­tion. Le groupe Ac­cor est lea­der en Eu­rope, sixième au plan mon­dial. Paul Bo­cuse est tout sim­ple­ment de­ve­nu une lé­gende. Il sym­bo­lise la France et sa part de gé­nie.

« Sa fa­mille, c’est la gas­tro­no­mie »

Her­vé Fleuy, qui le connaît bien, évoque aus­si un « homme cu­rieux de tout et per­pé­tuel­le­ment amu­sé » . Sans doute un autre se­cret de sa réus­site.

Dans cette ab­baye, au­des­sus des li­mo­naires, fi­gurent les noms des Bo­cuse d’Or, l’un des plus pres­ti­gieux concours de cui­sine au monde créé en 1987. On y re­trouve Ré­gis Mar­con ( 1 9 9 5 ) o u Mi c h e l R o t h ( 1991). D’autres grands chefs comme Anne­So­phie Pic, Ber­nard Loi­seau ou Ferran Adria trouvent leur place dans ce pan­théon joyeu­se­ment ba­roque de la gas­tro­no­mie.

Le len­de­main, jour de son an­ni­ver­saire, les lau­réats suc­ces­sifs des Bo­cuse d’or sont là à Col­longes pour of­frir à Paul Bo­cuse une sta­tue en bronze, ré­plique de celle ins­tal­lée il y a peu dans les lo­caux de l’of­fice du tou­risme de Lyon, place Bel­le­cour.

« Nous n’avons pas mis 90 bou­gies, ce­la au­rait coû­té plus cher en bou­gies qu’en gâ­teau. », s’amu­se­ra l’in­té­res­sé à l’is­sue d’un dé­jeu­ner réunis­sant tous les chefs. « Quel bon­heur ! Mer­ci à tous ! », écri­ra en­core Paul Bo c u s e s u r s o n c o m p t e twit­ter où il est très pré­sent.

« C’est as­sez émou­vant. C’est ha­bi­tuel­le­ment le genre d’évé­ne­ment qu’on fête en fa­mille. Il y avait bien sûr son fils Jé­rôme mais ce jour­là, on avait l’im­pres­sion que sa fa­mille, c’était aus­si la gas­tro­no­mie », di­ra plus tard Serge Viei­ra, Bo­cuse d’or en 2005.

Le chef dou­ble­ment étoi­lé ins­tal­lé à Chaudes­Aigues (Can­tal) garde en tête l’image « d’un bel évé­ne­ment dans la sim­pli­ci­té. J’es­père qu’il au­ra en­core beau­coup d’an­ni­ver­saires ». Au moins jus­qu’à ses 100 ans. Quand on a été nom­mé chef du siècle, que peut­on sou­hai­ter d’autre ?

CÉ­RÉ­MO­NIE.

Paul Bo­cuse en­tou­ré de Gé­rard Pé­lis­son, co-fon­da­teur du groupe Ac­cor et d’Her­vé Fleu­ry, di­rec­teur gé­né­ral de l’Ins­ti­tut Bo­cuse et ré

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