La peur aux trousses

La Montagne (Clermont-Ferrand) - - MAG DIMANCHE - D. M.

Un ro­man à fré­mir…

Il est des pré­faces in­utiles et d’autres non. Celle que donne Dou­glas Ken­ne­dy à ce ro­man de Ken­neth Cook est riche en in­for­ma­tions. Il dit cet au­teur dis­pa­ru (19291 9 8 7 ) , s o n oe u v re e t l e pay­sage qu’il pr it pour dé­cor : l’Out­back aus­tra­lien, « aus­si vaste que les États­Unis, mais comp­tant seule­ment 25 mil­lions d’ha­bi­tants, dont 90 % re­grou­pés dans 6 villes » . Au­tant dire une im­men­si­té où l’on ne peut s’aven­tu­rer sans un vé­hi­cule sûr, de grandes ré­serves d’eau, d’es­sence, de nour­ri­ture…

Ka­tie et Shaw ne se connaissent pas. Ils ont en com­mun d’igno­rer les ru­desses de la vie et de s’en croire à ja­mais pro­té­gés, trop bien nés, trop fri­qués. Ils partent sur la piste. Se croisent par ha­sard. Et ne de­vraient plus se re­voir, s’il ne dé­ci­dait de la re­trou­ver. Belle idée : quelques ki­lo­mètres plus loin, elle sur­git d’un buis­son, hur­lante, af­fo­lée, un homme la pour­suit, un monstre qui s’est em­pa­ré de son puis­sant 4x4, fort heu­reu­se­ment plus lent que la pe­tite Honda de Shaw. Com­mence alors une course­pour­suite ha­le­tante. La me­nace tou­jours à leurs trousses, in­des­truc­tible. Sur­gis­sant quand ils s’y at­tendent le moins. On est dans ce com­bat digne de Duel ou de Dé­li­vrance, entre na­ture et rai­son.

Ini­tia­le­ment, Ken­neth Cook a écrit cette his­toire pour la té­lé­vi­sion, puis trans­for­mé son scé­na­rio en ro­man. Ce qui ex­plique qu’il soit moins psy­cho­lo­gique ( Cinq ma­tins de trop), moins lou­foque ( À c o u p s r e d o u b l é s) que d’autres. Mais d’une ter­rible ef­fi­ca­ci­té. Il res­sort du ti­roir où il gi­sait de­puis trente ans, nous par­vient sous ce cu­rieux titre À toute ber­zingue, pâle tra­duc­tion de Fear is the rider.

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