Une an­née vouée à la mé­moire

La Montagne (Clermont-Ferrand) - - VERDUN - Y. C.

Le pré­sident fran­çais, Fran­çois Hol­lande, et la chan­ce­lière al­le­mande, An­ge­la Mer­kel, cé­lé­bre­ront en­semble le 100e an­ni­ver­saire de la ba­taille de Ver­dun, di­manche 29 mai. La cé­ré­mo­nie, qui au­ra lieu à l’os­suaire de Douau­mont près de Ver­dun où sont ras­sem­blés les restes de 130.000 sol­dats, s’ins­cri­ra dans « la conti­nui­té du geste fort de Fran­çois Mit­ter­rand et Hel­mut Kohl », le 22 sep­tembre 1984, se­lon Jean-Marc To­des­chi­ni, se­cré­taire d’État char­gé des An­ciens Com­bat­tants et de la Mé­moire.

Trans­mettre aux jeunes

Le cen­te­naire de Ver­dun se­ra aus­si plus que ja­mais pla­cé sous le signe de la jeu­nesse, alors que les der­niers té­moins de l’époque se sont éteints dans les an­nées 2000. « Il faut trans­mettre cette mé­moire aux jeunes. C’est im­por­tant à un mo­ment où on a ten­dance à se re­plier sur soi […] à exa­cer­ber des na­tio­na­lismes qui sont à l’ori­gine même de la Pre­mière Guerre mon­diale », es­time Jean-Marc To­des­chi­ni. Le même jour, tous les maires de France se­ront in­vi­tés à or­ga­ni­ser une cé­ré­mo­nie dans un lieu sym­bo­lique pour faire vivre le sou­ve­nir de Ver­dun qui dans le « sub­cons­cient des Fran­çais » sym­bo­lise toute l’hor­reur de la Grande Guerre. Les com­mé­mo­ra­tions de Ver­dun s’éta­le­ront sur toute l’an­née. Le mu­sée de l’Ar­mée a don­né le coup d’en­voi au dé­but du mois, à Pa­ris, avec une ex­po­si­tion, L’Hy­per­ba­taille de Ver­dun, qui dé­roule en 28 pan­neaux, sur les pi­liers de la cour d’hon­neur de l’hô­tel des In­va­lides, les temps forts de ce dé­luge de feu. Elle met no­tam­ment l’ac­cent sur le rôle de l’ar­tille­rie, le tir des pre­miers obus à gaz et la ba­taille aé­rienne de Ver­dun, l’une des toutes pre­mières de l’his­toire. Le 20 avril, un hom­mage se­ra ren­du, à Marne-la-Co­quette, à l’es­ca­drille La Fayette, consti­tuée de vo­lon­taires amé­ri­cains qui furent im­mé­dia­te­ment mo­bi­li­sés à Ver­dun. Le 24 oc­tobre, les ti­railleurs sé­né­ga­lais, sol­dats des co­lo­nies fran­çaises qui re­prirent le fort de Douau­mont, se­ront à l’hon­neur. Ils per­dirent 30.000 hommes du­rant le conflit.

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