Belle vic­toire à Twi­cken­ham

L’An­gle­terre bat l’Ir­lande (21­10)

La Montagne (Clermont-Ferrand) - - SPORTS - LONDRES ( Twi­cken­ham).

L’An­gle­terre a réus­si ses re­trou­vailles avec Twi­cken­ham, après l’hu­mi­lia­tion su­bie en oc­tobre lors de « sa » Coupe du monde, en bat­tant une équipe d’Ir­lande très ac­cro­cheuse 21-10, sa­me­di.

Avec cette troi­sième vic­toire, après celles ra­me­nées d’Ecosse (15­9) et d’Ita­lie (40­9), le XV de la Rose reste la seule équipe en­core en course pour un grand Che­lem qu’elle n’a pas réa­li­sé de­puis 2003. Mais il lui fau­dra en­core battre les Gall o i s à Tw i c k e n h a m e t rem­por­ter le « crunch » au Stade de France face aux Bleus de Guy No­vès.

En tout état de cause, les An­glais et leur nou­veau sé­lec­tion­neur à poigne Ed­die Jones ont te­nu leur ob­jec­tif pre­mier : domp­ter les dé­mons de Twi­cken­ham.

Car c’est dans le temple lon­do­nien du rugby, face à

AN­GLE­TERRE 21

IR­LANDE 10

Mi­temps : 6-3. Ar­bitre : M. Poite.

An­gle­terre : 2 es­sais Wat­son (58e), Brown (63e), 3 pé­na­li­tés Far­rell ( 12e, 35e, 51e), 1 trans­for­ma­tion Far­rell (63e). Ir­lande : 1 es­sai Mur­ray ( 46e), 1 pé­na­li­té Sex­ton (6e), 1 trans­for­ma­tion Sex­ton (46e). l’Aus­tra­lie ( 13­33), que l’An­gle­terre avait ache­vé dans la honte la der­nière Coupe du monde en de­ve­nant la pre­mière na­tion or­ga­ni­sa­trice à être éli­mi­née dès la phase de poules.

Et la vic­time de ce sa­cri­fice ex­pia­toire au­ra donc été l’Ir­lande, double te­nante du titre, qui au­ra tou­te­fois bous­cu­lé les An­glais et rien lâ­ché jus­qu’au bout au cours d’une ren­contre de haute in­ten­si­té.

Les hommes de Joe Sch­midt, qui ne sont plus im­po­sés à Twi­cken­ham de­ p u i s s i x a n s , n’ o n t tou­jours pas rem­por­té le moindre match de­puis le dé­but du Tour­noi après avoir per­du au Stade de Fra n c e f a c e a u x Bl e u s ( 9­10) et fait match nul à Lans­downe Road contre les Gal­lois (16­16).

Ce sont pour tant eux qui, après une bonne en­tame, ont ou­vert le score sur une pé­na­li­té de Jo­na­than Sex­ton ( 6e ) avant d’éri­ger une vé­ri­table mu­raille dé­fen­sive.

Ra­pi­de­ment aux com­mandes de la ren­contre, les An­glais ont fait par­ler leur puis­sance et en par­ti­cu­lier celle du bull­do­zer des Sa­ra­cens, Billy Vu­ni­po­la, mais se sont cas­sé les dents sur la dé­fense ir­lan­daise, à l’image de leur ca­pi­taine Dy­lan Hart­ley stop­pé sur la ligne (25e).

Pas­sés de­vant à la mi­temps ( 6­3) grâce à deux pé­na­li­tés d’Owen Far­rell (12e, 35e), ils ont même été cueillis à froid dès le re­tour du ves­tiaire, en­cais­sant un es­sai du de­mi de mê­lée ir­lan­dais Con­nor Mur­ray (46e, 10­6 pour l’Ir­lande), im­mé­dia­te­ment après avoir été ré­duits à qua­torze suite à l’ex­clus i o n d e Ja m e s Ha s k e l l (45e).

Mais les An­glais ont fi­ni par faire cra­quer le ver­rou ir­lan­dais en l’es­pace de cinq mi­nutes grâce à deux es­sais d’An­tho­ny Wat­son (58e), en bout de ligne, et de Mike Brown (63e)

Un avan­tage qu’ils ne lâ­che­ront pas jus­qu’à la fin de la ren­contre mal­gré un deuxième car­ton jaune re­çu par le de­mi de mê­lée Dan­ny Care ( 72e), au­teur d’une en­trée en jeu dé­ci­sive dix mi­nutes plus tôt, et l e s a s s a u t s d e Ro b b i e Hen­shaw ( 66e) et de Josh Van der Flier (es­sai re­fu­sé à la 74e).

DÉ­LI­VRANCE. Mike Brown, au­teur d’un es­sai, et les An­glais ont exor­ci­sé les dé­mons de Twi­cken­ham.

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