Ge­raint Tho­mas au pou­voir

6e étape, entre Nice et la Ma­done d’Utelle

La Montagne (Clermont-Ferrand) - - SPORTS L'ACTU NATIONALE -

Le Bri­tan­nique Ge­raint Tho­mas a pris le pou­voir du Pa­ris-Nice, hier, au terme de la 6e et avant-der­nière étape, ga­gnée au sanc­tuaire de la Ma­done d’Utelle par le Russe Il­nur Za­ka­rin.

euxième de l’étape dans le sillage du cou­reur russe, Tho­mas a sur­tout neu­tra­li­sé les dé­mar­rages de l’Es­pa­gnol Al­ber­to Con­ta­dor, son prin­ci­pal ri­val pour la vic­toire fi­nale.

« Je vou­lais mieux », a re­con­nu Con­ta­dor, qui a cher­ché à en­flam­mer la course dans la mon­tée d’ar­ri­vée, 7e as­cen­sion de cette jour­née en­so­leillée. Mais l’Es­pa­gnol n’a pu fai­

LES CLAS­SE­MENTS

1. Za­ka­rin (Rus./Kat), les 177 km en 4 h 45’ 11”, (moyenne : 37 km/h) ; 2. Tho­mas (Gbr./Sky), m-t ; 3. Con­ta­dor (Esp./ Tin­koff) à 1” ; 4. Porte (Aus./BMC) à 7” ; 5. He­nao ( Col./ Sky) à 10”)… 8. Bar­det (Fra./AG2R) à 31”.

1. Tho­mas ( Gbr/ Sky) 24 h 10’ 26” ; 2. Con­ta­dor (Esp/ Tin­koff) à 15” ; 3. Za­ka­rin (Rus/ Ka­tu­sha) à 20” ; 4. Porte (Aus/ BMC) à 21” ; 5. Du­mou­lin (P-Bas/ Giant) à 32”… 10. Bar­det (Fra/ AG2R) à 1 mi­nute. re la dif­fé­rence, mal­gré un dé­mar­rage tran­chant à moins de 6 ki­lo­mètres du som­met.

De r r i è re l u i , T h o m a s s’est ap­puyé sur son lieu­te­nant co­lom­bien He­nao, qui lui a per­mis de re­ve­nir aux 5 ki­lo­mètres, sur une par­tie plus rou­lante. Une autre ten­ta­tive de Con­ta­dor n’a pas eu da­van­tage de réus­site avant le der­nier ki­lo­mètre qu’un groupe de six cou­reurs (He­nao, Tho­mas, Con­ta­dor, Za­ka­rin, Porte, S. Yates) a abor­dé en tête. Le for­cing du vain­queur sor­tant, l’Aus­tra­lien Ri­chie Porte, a fait illu­sion quelques ins­tants. Avant que Con­ta­dor ac­cé­lère et se fasse contrer par Tho­mas, dé­bor­dé dans le der­nier hec­to­mètre par Za­ka­rin, vain­queur à hau­teur du sanc­tuaire de Notre­Dame­des­Mi­racles.

Con­ta­dor prend la 3e place de l’étape

« Je me suis pré­pa­ré en al­ti­tude pour être bien sur Pa­ris­Nice et le Tour de Ca­ta­logne. Je suis en grande forme » , a dé­cla­ré le Russe, Za­ka­rin, qui ac­cède à la 3e place du clas­se­ment gé­né­ral. Hor­mis Con­ta­dor, poin­té à 15 se­condes, ses ad­ver­saires af­fichent un re­tard consé­quent dans une course qui se joue sou­vent à coup de se­condes ( 21” pour Porte, 32” pour T. Du­mou­lin, 44” pour S. Yates, 51” pour Gal­lo­pin).

L’unique ar­ri­vée au som­met de l’épreuve, dès lors que l ’ é t a p e d u Mo n t Bro u i l l y a é t é a n n u l é e mer­cre­di en rai­son de la neige, a va­li­dé le col­lec­tif de l’équipe Sky, qui comp­tait en­core six élé­ments en tête du pe­lo­ton au pied de l’as­cen­sion fi­nale. Ses ri­vaux étaient alors en in­fé­rio­ri­té nu­mé­rique mal­gré le sou­tien du gr im­peur p o l o n a i s R a f a l Ma j k a au­près de Con­ta­dor.

Quant à Mi­chael Mat­thews, por­teur du maillot jaune de­puis le pre­mier jour, il a lo­gi­que­ment été dé­bor­dé sur un ter­rain très ac­ci­den­té dans les Alpes azu­réennes. L’Aus­tra­lien, au pro­fil de sprin­teur­pun­cheur, a été lâ­ché à une ving­taine de ki­lo­mètres de l’arr ivée, avant même d’abor­der les pre­miers la­cets de la mon­tée en bal­con d’Utelle, au­des­sus de la Vésubie.

LEA­DER.

Le Bri­tan­nique prend la 1re place du gé­né­ral.

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