Les Sa­ra­cens, deux ans après

Vain­queurs des Wasps (24­17)

La Montagne (Clermont-Ferrand) - - SPORTS -

Les Sa­ra­cens se sont qua­li­fiés pour la deuxième fi­nale de Coupe d’Eu­rope de leur his­toire, après celle per­due en 2014, grâce à leur suc­cès étri­qué contre les Wasps (24-17), hier à Rea­ding dans une de­mi-fi­nale 100 % an­glaise.

Cette fi­nale, ils l’ont dé­cro­chée lo­gi­que­ment contre des Wasps qui voient eux s’en­vo­ler leur rêve de coif­fer pour la troi­sième fois la cou­ronne conti­nen­tale (après 2004 et 2007).

Ils ont été su­pé­rieurs aux Wasps en conquête, sur­tout en touche grâce à un Ma­ro Itoje en­core une fois im­pres­sion­nant. Les Sa­ra­cens étaient en tête à la pause (8­7) mal­gré deux échecs au pied d’Owen Far­rell, un avan­tage ve­nu sanc­tion­ner leur do­mi­na­tion ter­ri­to­riale (70 % d’oc­cu­pa­tion).

Ils ont après le re­pos es­sen­tiel­le­ment conte­nu, par leur dé­fense agres­sive, le ré­veil des « Guêpes », sur­tout à 14 contre 15 après le car­ton jaune re­çu par Far­rell (51e). Les « Sar­ries », de­vant 14 à 10, ont no­tam­ment vo­lé une touche cru­ciale à l’en­trée de leur 22 mètres (61e).

Juste après, le pi­lier gauche rem­pla­çant des Wasps Simon McIn­tyre éco­pait d’un car­ton jaune stu­pide pour une bru­ta­li­té (69), per­met­tant à Far­rell de creu­ser un écart (17­10) rédhi­bi­toire mal­gré un ba­roud d’hon­neur des Wasps dans une fin de match in­tense.

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