Une ren­contre qui pro­met de l’en­ga­ge­ment

Mont­pel­lier ­ Castres (16 h 15)

La Montagne (Clermont-Ferrand) - - SPORTS L'ACTU NATIONALE -

Op­po­si­tion clas­sique de la phase fi­nale, l’af­fiche entre Mont­pel­lier et Castres, cet après-mi­di (16 h 15), en bar­rage consti­tue­ra un sa­cré test de du­re­té pour les Tar­nais face aux bras d’acier hé­raul­tais, dont la fraî­cheur se­ra éprou­vée.

Sous les pro­jec­teurs d’Yves­du­Ma­noir, que d’ombres por­tées ! D’abord celles des pré­cé­dentes joutes de la fin du prin­temps entre deux équipes qui ont leurs ronds de ser­viette à la table des grands et es­pèrent en­core re­joindre Tou­lon, le sa­me­di sui­vant en de­mi­fi­nales à Rennes.

C’est la cin­quième fois que CO et MHR s’af­frontent en phase fi­nale de­puis 2011, la qua­trième en bar­rage mais la pre­mière fois sur les terres mont­pel­lié­raines. Mais on se re­mé­mo­re­ra sur­tout l’épique de­mi­fi­nale 2014 à Lille, rem­por­tée par Castres au bout de la pro­lon­ga­tion (22­19) et après une in­croyable er­reur d’ap­pré­cia­tion des Mont­pel­lié­rains qui s’étaient em­mê­lé les pin­ceaux dans le rè­gle­ment en cas d’éga­li­té.

« On es­père chan­ger la donne pour une pre­mière à do­mi­cile », glisse ain­si le ca­pi­taine de Mont­pel­lier Ful­gence Oue­drao­go, qui a connu quatre re­vers face au CO en phase fi­nale.

Cô­té cas­trais, le club four­bit ses armes, d’au­tant plus mo­ti­vé qu’il avait été pri­vé l’an pas­sé de phase fi­nale au terme d’une sai­son cau­che­mar­desque (12e). Ar­ri­vé à l’été der­nier en pro­ve­nance, Urios a se­rei­ne­ment re­co­lo­ré le quo­ti­dien d’un groupe ro­dé.

« Jouer ce bar­rage, après ce qui nous était ar­ri­vé la sai­son pas­sée, ce n’est que du bon­heur », exulte ain­si le ca­pi­taine Ro­dri­go Ca­po Or­te­ga.

LES ÉQUIPES

Fall - Na­gu­sa, Tui­ta­vake, Steyn, Mogg - (o) Ca­tra­ki­lis, (m) Paillaugue - Qe­ra, Spies, Oue­drao­go (cap.) - Willemse, Jac. Du Ples­sis - Ku­bria­sh­vi­li, B. Du Ples­sis, Na­ria­sh­vi­li. Rem­pla­çants : Ival­di, Wa­tre­mez, Tchale Wat­chou, Gal­le­tier, White, Lu­cas, O’Con­nor, Jan. Du Ples­sis.

Pa­lis - Si­vi­va­tu, Com­be­zou, La­me­rat, Smith - (o) Ur­da­pille­ta, (m) Ko­ckott - Bias, Tu­lou, Faa­sa­lele - Ca­po Or­te­ga (cap.), Gray - Wi­hon­gi, Mach, Ti­chit. Rem­pla­çants : Ral­lier, La­zar, Sam­son, Ba­billot, Se­ron, Du­mo­ra, Wulf, Sione.

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